Por: James Peacock

Traducido por: Carlos Bazán

Los oficiales de salud continúan rastreando un brote de intoxicación por E. coli en la pequeña comunidad de Hildale, Utah, ubicada justo en la frontera con Arizona. El Departamento de Salud Pública de Southwest Utah ha publicado algunas actualizaciones sobre la situación a medida que avanza la investigación, con la actualización más reciente esta mañana. Ahora hay 11 casos confirmados de intoxicación por E. coli en la ciudad, y los investigadores todavía están buscando un origen. Este brote casi se ha duplicado de tamaño desde que se anunció por primera vez el 3 de julio . En ese momento, seis personas se habían enfermado, todo lo cual parecía estar situado en el mismo complejo de apartamentos. Este brote ha causado que muchas de sus víctimas busquen tratamiento debido a la gravedad de sus enfermedades, aunque los detalles sobre su condición no han sido proporcionados por el Departamento de Salud Pública del suroeste de Utah. El brote también ha causado la muerte de dos niños, uno de tres años y otro de seis. Los padres de la niña de seis años se han presentado y han hablado con los medios de comunicación locales, diciendo que piensan que los pañales sucios que estaban esparcidos por el complejo fueron la causa del brote. Esto no ha sido confirmado por el departamento de salud local, que sigue buscando un origen del brote.

La investigación sobre el brote inicialmente examinó el agua potable para detectar signos de contaminación por E. coli . Después de numerosas pruebas, sin embargo, los investigadores no pudieron encontrar ninguna E. coli en el agua potable. Sin embargo, han continuado probando el agua, y las últimas pruebas en busca de E. coli deberían estar listas pronto. El 7 de julio, cuando el departamento de salud publicó su más reciente actualización antes de hoy, anunciaron que se habían añadido tres nuevos casos al brote, con lo que el número total de personas enfermas asciende a nueve en este momento. Los oficiales de salud también emitieron una advertencia más tarde ese día con respecto a la leche cruda. Recomendaron que los consumidores en Hildale y sus alrededores no consumieran leche cruda por el momento. La leche cruda, o leche que no ha pasado por el proceso de pasteurización desarrollado para eliminar la contaminación bacteriana potencial, ha estado en el centro de muchos brotes y recuerdos en los últimos tiempos. La leche cruda es un  común de contaminación por patógenos del cual tenemos una categoría entera dedicada a noticias relacionadas con la leche cruda. E. coli es uno de los patógenos más comunes que contaminan la leche cruda. Con la última actualización, sin embargo, los oficiales de salud también han advertido a los consumidores que la carne recién adquirida también se debe evitar, ya que puede estar contaminada. La carne molida también es un origen común de contaminación por E. coli , por lo que tiene sentido que sea el segundo elemento colocado en una lista de advertencia cuando se esté produciendo un brote de E. coli . Los investigadores de salud seguirán buscando un origen del brote y ofrecerán actualizaciones a medida que se disponga de más información.

E coli

Las infecciones por E. coli siguen siendo una de las formas más comunes de enfermedades transmitidas por los alimentos en los Estados Unidos. Si bien hay varios tipos diferentes de E. coli que causan enfermedades en los seres humanos, el responsable de este brote es E. coli O157H7. Esta cepa de E. coli es una de las variedades que pueden producir toxinas Shiga. E. coli que producen esta toxina se conocen comúnmente como STEC. Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC – en Inglés) estima que hay alrededor de 265,000 casos de intoxicación por E. coli cada año en los Estados Unidos. Los casos de intoxicación por E. coli pueden ocurrir aunque sólo se consuma una pequeña cantidad de bacterias. Debido a que E. coli se puede encontrar en todo el mundo natural, e incluso en los intestinos de los animales, incluyendo los seres humanos, que ha causado brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos a través de una serie de diferentes alimentos y bebidas. Los brotes han sido causados ​​por una serie de orígenes, incluyendo productos de carne, leche cruda, yogur, mayonesa, quesos, jugos de frutas sin pasteurizar, lechuga embolsada, brotes de alfalfa, espinacas, diversas fuentes de agua y más. Las infecciones y brotes de E. coli han aumentado constantemente desde 2009, alcanzando una tasa de incidencia de 2.85 casos por 100,000 personas en 2016, que es la más alta desde 1996. Una vez más, después de la exposición a incluso una pequeña cantidad de bacterias, es posible que se desarrolle una infección. Los síntomas de la infección generalmente ocurren entre 3 y 4 días después de la exposición, pero las infecciones por E. coli pueden comenzar a causar síntomas entre 1 y 9 días después de la exposición. Los síntomas de una infección por E. coli típicamente incluyen cólicos severos, vómitos, náuseas y diarrea acuosa o sangrienta. Hay a veces una fiebre de bajo grado asociada con la infección también. Estos síntomas, la mayor parte del tiempo, desaparecen por sí solos después de una semana, pero pueden durar más tiempo. La diarrea puede causar deshidratación, una complicación potencialmente grave, por lo que es importante que quienes sufren de una infección por E. coli intenten mantenerse bien hidratados.

E. coli es particularmente peligroso por dos razones. En primer lugar, parece dirigirse a los niños, especialmente a los menores de 5 años, a un ritmo mucho más alto que otros grupos de edad. De hecho, según el CDC, la tasa de incidencia de intoxicación por E. coli en niños menores de cinco años es más del doble que la edad más próxima, que es de 5 a 9 años. Los niños menores de cinco años tienen una tasa de incidencia de 7.86 casos por 100,000, o casi el triple de la tasa de incidencia general. Esto ha llevado a los oficiales de salud a declarar que los niños, junto con los ancianos y aquellos con sistemas inmunes suprimidos, corren un mayor riesgo de contraer una infección grave por E. coli . El otro problema importante es que las bacterias STEC son capaces de causar un efecto secundario muy grave conocido como síndrome hemolítico urémico, o HUS (en Inglés) para abreviar.

El síndrome urémico hemolítico ocurre en aproximadamente el 3 al 7 por ciento de los casos de E. coli . HUS daña los glóbulos rojos, que luego son enviados a los riñones para ser filtrados. Eliminar estas células dañadas de la sangre puede dañar los riñones y obstruir los mecanismos responsables de la eliminación de las células sanguíneas. El daño del proceso de filtración, junto con la mayor tasa de daño infligido a los riñones por las toxinas Shiga, puede conducir a graves daños a los riñones e incluso insuficiencia renal. Si un caso de envenenamiento de E. coli ha progresado a HUS, los síntomas como disminución de la frecuencia en la micción, fatiga y pérdida de color en los ojos y las mejillas estarán presentes. HUS es una complicación muy grave que necesita ser tratada lo más rápido posible. Si usted o un ser querido empieza a mostrar los síntomas de la intoxicación por E. coli , póngase en contacto con un profesional médico.

Bibliografía: (en Inglés)

https://wwwn.cdc.gov/foodnetfast/

https://www.cdc.gov/ecoli/

http://swuhealth.org/ecoli/