Por: Candess Zona-Mendola

Traducido por: Carlos Bazán

Hay actualmente 8 brotes de Salmonella en los Estados Unidos. Todo esto sucede al mismo tiempo. Más de 370 han confirmado enfermedades relacionadas con estos brotes y más de 70 personas han sido hospitalizadas. Casi todos los 50 estados tienen una o más enfermedades que han sido identificadas. Pero ¿Qué podría haber causado una dispersión tan masiva de infecciones? La respuesta puede sorprenderte. Estos brotes se han vinculado a las aves de corral vivas, en particular a las aves de corral. De hecho, los brotes ahora parecen estar creciendo, y está en camino de ser más grande que los brotes relacionados con las aves vivas el año pasado.

Entrevista con la Dra. Megin Nichols, del Centros de Control y Prevención de Enfermedades

La semana pasada, Unsafefoods tuvo el inmenso placer de sentarse con la Dr. Megin Nichols, del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC – en Inglés).Lal Dr. Nichols es el líder de los CDC en la actividad de zoonosis entérica, lo que significa que enfoca su trabajo en brotes multiestados de Salmonella y E. coli relacionados con la exposición a los animales. Como veterinario, la Dr. Nichols conoce de primera mano el cuidado adecuado y la crianza de animales domesticados. Ella especialmente conoce pollos, patos, y otras aves vivas.

Durante la entrevista con la Dr. Nichols, expresó su preocupación por los brotes actuales y lo que significan para los niños. Dr. Nichols de hecho expresó su preocupación por el número de niños enfermos en los brotes de este año y ofreció un maravilloso consejo para los padres de todo Estados Unidos.

«Una de las cosas que puedes hacer es enseñarles a los niños que los animales, como el pollo y los patos, viven afuera en sus gallineros y los seres humanos viven en el interior. Son animales, no juguetes. Eso significa apretar, besar y abrazar a las bacterias de transferencia – que pone a las familias más en riesgo de brotes de Salmonella «.

Eso no significa que tener un pollo para una mascota es una mala idea. De hecho, con actividades supervisadas apropiadas a la edad, como recolectar huevos, alimentar a los pollos y limpiar las gallineras, los niños no sólo pueden aprender sobre el cuidado de los animales, sino también vincularlos con ellos. Los adultos deben ser rápidos para recordar a los niños a mantener buenos hábitos de higiene como cambiar los zapatos, lavarse las manos, y cambiar la ropa después de la exposición a las aves de corral vivas. El Dr. Nichols recomienda que los padres hagan alguna investigación antes de comprar una mascota. En las familias donde hay niños menores de 5 años, los adultos mayores, o aquellos con sistemas inmunológicos debilitados, pollos y reptiles no pueden ser las mejores mascotas porque pueden transportar Salmonella y el riesgo de infecciones graves para estos grupos de personas es mayor.

Si usted decide que un pollo es una buena mascota para su familia, hay grandes maneras de preparar y enseñar a sus hijos sobre ellos antes de que los polluelos lindos lleguen a casa. Dr. Nichols ofreció un estímulo adicional para las familias que son el ajuste adecuado para tener aves vivas. Ella comentó, «cada vez que un animal es llevado a casa es una gran oportunidad educativa para cuidar a los animales. Obtener libros educativos sobre ellos y sobre cómo cuidarlos es una buena idea «.

Los mitos de la salmonela y los rebaños de patio trasero

Le preguntamos al Dr. Nichols una de las preocupaciones que tiene con los rebaños de patio trasero.Mencionó que, con demasiada frecuencia, los padres creen que la exposición de sus hijos a las aves de corral vivas y la bacteria Salmonella , permitirá a sus hijos a desarrollar una inmunidad a la infección. Dr. Nichols comentó: «Me gustaría disipar el mito de que al permitir que un niño esté en un gallinero para contagiarse de Salmonella , esto naturalmente inmuniza a ellos y están protegidos contra el germen. Ése no es el caso con Salmonella . «El Dr. Nichols observó además que esto es porque hay tan muchos diversos tipos y cepas de Salmonella , y los pollos pueden llevar varias cepas. Sólo porque alguien es inmune a una cepa, no significa que son inmunes a todas. La mayoría de las personas, especialmente los niños pequeños, pueden volver a infectarse con Salmonella varias veces. Los padres deben ser cautelosos al supervisar a sus hijos con aves de corral vivas.

La Dr. Nichols tomó este mito de la inmunidad un paso más allá. «Nosotros en el CDC a veces escuchamos de la gente que no es un gran problema contagiarse de Salmonella porque generalmente son saludables», dice. Hay un problema con esta creencia. A veces la gente no se da cuenta de que una bacteria que puede no ser grave en un adulto sano, pero puede ser grave o incluso mortal en un miembro del grupo de alto riesgo (como un niño). El CDC toma estas infecciones seriamente, ya que todos tienen la capacidad de infectar a individuos de alto riesgo.

Hay otro mito también – que alguien puede «librar» a sus aves de Salmonella . Esto es realmente un nombre incorrecto. La Dr. Nichols nos ofreció más aclaraciones sobre este mito.

«¿Es un error común pensar que cuando los pollos tienen Salmonella , están enfermos? Las aves de corral en realidad llevan Salmonella en su intestino, y son saludables. Cuando hacen del baño, se puede poner en sus pies y picos, y se extendió a través de su cooperación y en otras superficies. Cuando la gente maneja pollos y no se lava las manos, pueden enfermarse. El uso de antibióticos para librar pollos de Salmonella puede crear resistencia a los antibióticos y si se utiliza de forma inapropiada puede dejar residuos de antibióticos en los huevos y la carne.

Es por eso que practicar un buen lavado de manos y educarse a sí mismo y a sus hijos es tan importante para la salud y el bienestar de las aves y las personas «.

Los recursos están disponibles para todos

Estos brotes e infecciones por Salmonella son prevenibles. Hay muchos recursos por ahí para cualquiera que quiera educarse sobre el cuidado adecuado de las aves de corral vivas e incluso cómo prevenir las infecciones por Salmonella . El CDC mantiene un sitio web general para los brotes actuales sobre aves de corral vivas aquí para obtener más información sobre los tipos de Salmonella involucrados y la cronología de las enfermedades. También hay una página de preguntas frecuentes para cualquier persona que quiera un recurso rápido y fácil a las infecciones de animales vivos aquí .

¿Pero sabía usted que el CDC ofrece grandes recursos en el cuidado y manejo de aves de corral vivas? Si usted planea (o está actualmente) criando pollos, pavos, gansos, patos, u otras aves del patio trasero, el CDC le ha cubierto aquí .

Un poco de prevención puede hacer maravillas para nuestro país. Nosotros en UnsafeFoods le deseamos la mejor de las suertes, y la diversión, con su patio trasero . Sólo recuerde, es mejor mantener el pollo en su gallinero y fuera del sofá.

Bibliografía: (en Inglés)

https://www.cdc.gov/zoonotic/gi/outbreaks/livepoultry.html

https://www.cdc.gov/features/salmonellapoultry/index.html

https://www.cdc.gov/healthypets/