Por: James Peacock

Traducido por: Carlos Bazán

El CDC ha anunciado que a mediados de 2016, hubo un brote de Salmonella vinculado a pimientos picantes. En junio, el programa CDC PulseNet detectó un grupo de 16 casos de intoxicación por Salmonella. Todos estos casos de enfermedad tienen electroforesis en gel de campo pulsado casi idéntica (PFGE). PFGE es una prueba que fragmenta el ADN de una muestra bacteriana y luego la pasa a través de una solución de gel electrificada.Los resultados de esta prueba revelan una disposición similar a una escalera de hilos de ADN. Estos filamentos, cuando se toman en conjunto, constituyen la huella dactilar del ADN de una bacteria. Esta huella digital es única para esa cepa específica de bacterias, lo que facilita la detección de un patrón en las muestras probadas. Las huellas dactilares de ADN se cargan en el sistema PulseNet, donde son monitoreadas en caso de que varias huellas dactilares empiecen a aparecer. En este caso, 16 huellas dactilares casi idénticas de Salmonella Anatum se subieron en un lapso de tiempo relativamente corto. Salmonella Anatum es una cepa bastante rara de Salmonella . Aunque está entre las 20 cepas más comunes de Salmonella para causar la enfermedad, los casos de las infecciones de Salmonella Anatum hacen solamente 300 a 350 de los millones estimados casos de la intoxicación de Salmonella cada año. Salmonella Anatum también hizo una aparición en el sistema PulseNet cuando una muestra fue tomada de una pimienta de Anaheim también tenía la misma huella dactilar de ADN. Treinta y dos personas eventualmente estarían enfermas en el brote en nueve estados diferentes. Texas y Minnesota fueron los más afectados por el brote, pero también se registraron enfermedades en Louisiana, Georgia, Oklahoma, Kansas, Illinois, Ohio y Pennsylvania. Aunque la investigación indica que los pimientos picantes fueron la causa del brote, ni una pimienta específica ni un proveedor específico fue identificado con éxito.

Además de las pruebas de muestra, incluyendo pruebas de PFGE y secuenciación del genoma completo (WGS), el proceso de investigar un brote por lo general también incluye la realización de entrevistas. Hay a veces una correlación entre las respuestas de la entrevista, que pueden ayudar a investigadores a localizar una fuente. A lo largo de esta investigación de brotes, el CDC pudo realizar entrevistas con 14 de las 32 personas afectadas por el brote. Como parte de estas entrevistas, los investigadores preguntaron sobre alimentos recientes que las personas enfermas habían consumido. El alimento más comúnmente nombrado era los tomates, donde setenta y uno por ciento de los encuestados informaron haberlos comido antes de enfermarse. También se informó por los entrevistados fue cerdo con el 64% de los encuestados, aguacate / guacamole con 57%, jalapeños con 36%, y melón cantalupo con 36%. Estas respuestas se compararon con los datos promedio recopilados por los CDC en la Encuesta de Población de 2006-2007. El único alimento que se informó a una tasa mayor que el promedio informado fue aguacate / guacamole. Sin embargo, la FoodNet Population Survey no incluye preguntas sobre jalapeños.

Investigación de Traceback

De los treinta y dos casos notificados, la edad mediana de los afectados fue de 36 años, y las enfermedades se informaron entre el 6 de mayo y el 9 de julio de 2016. Ocho personas fueron hospitalizadas entre los 25 pacientes para los que la información sobre la hospitalización estaba disponible. No hubo muertes reportadas en este brote. Catorce personas informaron comer pimientos picantes. Esto, más la muestra positiva de Salmonella tomada de los pimientos de Anaheim, llevó a los investigadores a intentar rastrear la fuente del brote de nuevo a un proveedor de pimientos picantes. Aunque los pimientos de Anaheim no fueron comidos por los pacientes, los investigadores creen que esto puede deberse a que los pimientos de Anaheim son más difíciles de identificar porque son menos comunes. Una investigación de rastreo es conducida por investigadores de salud en un esfuerzo por conectar a una persona enferma con el proveedor o la fuente de los alimentos contaminados. Esto suele hacerse trazando los alimentos potencialmente contaminados tan atrás como sea necesario hasta que se establezca la fuente de la contaminación. La investigación examinó tres restaurantes diferentes en Minnesota y Texas, donde los pacientes informaron comer antes de enfermarse. Dos de estos tres restaurantes informaron usar el mismo consolidador en México. El tercer restaurante también había utilizado previamente el mismo consolidador antes del brote pero desde entonces había cambiado. Un consolidador reúne alimentos de varias granjas o cultivadores diferentes. Esto puede dificultar el rastreo de una finca específica de la que provienen los alimentos contaminados. El consolidador en cuestión fue llamado consolidador B por los investigadores. La muestra positiva de Salmonella tomada de una pimienta de Anaheim fue vendida por el consolidador B. La FDA recolectó entonces otras siete muestras de pimiento, de pimientos incluyendo serrano, habanero, jalapeño y pimientos. La FDA colocó al consolidador B en alerta de importación el 21 de junio de 2016. Una alerta de importación impide que cualquier producto sea importado en los Estados Unidos hasta que se demuestre que no hay contaminación presente. Después de la alerta de importación se puso en marcha, sólo dos enfermedades adicionales ocurrieron. Con toda esta evidencia, los investigadores fueron capaces de señalar a los pimientos picantes como una posible fuente del brote. Sin embargo, cuando se trataba de encontrar un consolidador o una granja donde se produjo la contaminación, había mucha más dificultad. Como se muestra en la siguiente tabla, hay una gran red de diferentes distribuidores y consolidadores, lo que hizo casi imposible precisar una fuente exacta.

¿Qué es Salmonella?

Las bacterias de Salmonella son una de las causas más comunes de enfermedad gastrointestinal en América.El CDC estima que la Salmonella causa aproximadamente 1,2 millones de casos de enfermedad al año. La salmonela también es una causa muy común de brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos.Alimentos como carnes, aves de corral, productos lácteos, pescado, mantequilla de maní y productos han sido vinculados a los brotes. Un estudio realizado en 2009 encontró que la bacteria Salmonella crece más fácilmente en jalapeños que en otras verduras crudas. Un caso de intoxicación por Salmonella generalmente produce síntomas entre 12 y 72 horas después de la infección. Los síntomas de la intoxicación por Salmonella suelen incluir vómitos, cólicos abdominales, fiebre y náuseas. Generalmente, una infección desaparecerá por sí sola dentro de una semana, aunque las infecciones por Salmonella pueden empeorar. Aquellos con ciertos factores de riesgo, incluyendo niños, ancianos y aquellos con sistemas inmunológicos suprimidos, pueden estar en mayor riesgo de desarrollar un caso serio de intoxicación por Salmonella. Si usted o un ser querido empieza a mostrar los síntomas de la intoxicación por Salmonella, comuníquese con un profesional médico.

Bibliografía: (en Inglés)

https://www.cdc.gov/mmwr/volumes/66/wr/mm6625a2.htm?s_cid=mm6625a2_w