Por: Heather Williams

Traducido por: Carlos Bazán

La pequeña ciudad de Hildale, Utah, está de luto por la pérdida de 2 niños con varios otros residentes aún enfermos en las últimas 2 semanas debido a la infección por E coli . El segundo niño murió el viernes 30 de junio de 2017 después de la muerte de un niño de 3 años sin relación anterior esa semana. El segundo niño primero se enfermó el 22 de junio de 2017 y fue llevado al hospital tres veces antes de que la enfermedad le quitara la vida. Los padres del niño se han presentado, alegando que los pañales sucios de otros residentes podrían ser culpables de su enfermedad.

El origen del brote todavía está siendo investigado por el departamento de salud. El suministro de agua ha sido probado repetidamente cada vez que vuelve limpio, dijo David Heaton, Oficial de Información Pública del Departamento de Salud Pública de Southwest Utah. Un comunicado de prensa emitido el 3 de julio de 2017 dice que “el brote parece estar limitado a un área limitada de Hildale y el riesgo para la comunidad más grande no se considera importante en este momento”. Los investigadores se están enfocando en los animales o alimentos contaminados como una Posible causa del brote.

Otros cuatro casos confirmados por el Departamento de Salud Pública del Suroeste de Utah están siendo tratados desde la pequeña área de Hildale. Heaton proporcionó información adicional de que los otros cuatro casos son una combinación de niños y adultos y parecen ser menos graves que aquellos de los niños que murieron.También señaló que algunas de las víctimas siguen siendo tratadas, aunque no se ha anunciado la condición de ninguno de ellos..

¿Qué es E. coli?

Escherichia coli, también conocida como E. coli es un grupo diverso de bacterias. Existen varias formas de E. coli , causando una gama de síntomas de leve a grave. Algunos simplemente causan diarrea, mientras que otros pueden causar infecciones del tracto urinario, enfermedades respiratorias y neumonía, entre otras enfermedades. Algunos incluso pueden causar el síndrome hemolítico urémico (HUS – en Inglés) una enfermedad muy grave que afecta a los riñones. La forma más común de E. coli que causa la enfermedad en los Estados Unidos es E. coli O157: H7. Esta forma de E. coli puede producir una sustancia nociva llamada toxina Shiga. El E. coli que produce la toxina Shiga se conocen como STEC, o Shiga toxina E. coli .

Infecciones STEC

 Mientras que los muy jóvenes y los muy viejos son más susceptibles a enfermedades graves por infecciones por STEC, incluso los adultos sanos y los niños mayores pueden enfermarse. Los síntomas varían de persona a persona con diversos grados de gravedad, pero a menudo incluyen calambres estomacales, vómitos y diarrea (sangrienta). Una fiebre leve a veces está presente, generalmente menos de 101 ° F. Los síntomas generalmente aparecen dentro de los 3 a 4 días de exposición, a menudo duran entre 5 y 7 días. Si el HUS se desarrolla, los síntomas comenzarán un promedio de 7 días después de los síntomas iniciales (después de que los síntomas de diarrea comiencen a mejorar).

Síndrome urémico hemolítico (HUS)

 De los diagnosticados con infección STEC, 5 a 10% desarrollan una complicación potencialmente mortal que se conoce como HUS. Mientras que la mayoría de la gente se recupera de la infección de E. coli o aún de infecciones de STEC sin la atención médica. Ellos simplemente tratan los síntomas para hacer que la persona se sienta más cómoda y beber mucho líquido para evitar que se deshidrate. Aquellos que presenten síntomas de HUS deben buscar atención médica rápidamente. Los síntomas incluyen disminución de la micción, palidez de las mejillas y párpados inferiores, y sensación de cansancio o pérdida de energía. El HUS puede causar insuficiencia renal y de otros órganos si no se trata adecuadamente. Las personas tratadas por HUS por lo general se recuperan en unas pocas semanas, pero algunas pueden sufrir alguna forma de daño permanente o en casos graves o no tratados, podría ser fatal.

¿Cómo se contagia la infección por E. coli?

 En términos de transmisión, E. coli se transmite a través de la vía fecal-oral. Sí, es tan asqueroso como probablemente estás imaginando. Aunque la mayoría de la infección se propaga por cantidades muy pequeñas del virus, por lo que generalmente no se puede ver la materia fecal. Es tan simple como tocar algo que ha sido contaminado con E. coli y luego tocarse la boca o la comida. Otras formas incluyen: exposición a alimentos contaminados como leche cruda sin pasteurizar, agua que no ha sido desinfectada adecuadamente, contacto con ganado u otros animales o contacto con las heces de personas infectadas. Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC – en Inglés) explica que algunos alimentos tienen un mayor riesgo de portar E. coli O157 y particularmente aquellos con sistemas inmunes comprometidos deben evitarlos. Estos alimentos incluyen: leche cruda sin pasteurizar, sidra de manzana sin pasteurizar y quesos blandos hechos con leche cruda.

Brotes

 Estadísticamente, sólo el 20% de las infecciones por E. coli están formalmente vinculadas como parte de un brote reconocido. Si este es el caso, el departamento de salud puede ser capaz de ayudar a identificar un origen. Históricamente, varias agencias han tomado medidas para evitar que se produzcan brotes. Por ejemplo, en 1998 el Programa de Análisis de Peligros y Puntos Críticos de Control (HACCP – en Inglés) comenzó a requerir que las plantas procesadoras de carne establecieran puntos de control críticos para evitar que los patógenos contaminaran la carne. En 1999, el USDA aprobó un proceso de irradiación de carne para usar haces de electrones de alta velocidad para matar a E. coli y otras bacterias que podrían convertirse en la carne durante el procesamiento de la canal – con Huisken Meats of Sauk Rapids, Minnesota El primer procesador de carne que utilizó este método en mayo de 2000. En junio de 2009, una nueva vacuna que reduce la transmisión de E. coli entre las vacas y los seres humanos comenzó, con licencia de una compañía farmacéutica veterinaria llamada Epitopix, LLC. Estos mecanismos de prevención se pusieron en marcha en respuesta a los brotes a lo largo de los años.

Entre 1992 y 1993, el gobierno de Bill Clinton provocó pruebas aleatorias de E. coli en carne molida. La industria de envasado de carne demandó al USDA para eliminar el requisito, pero el USDA ganó. En 1997, se retiran 25 millones de libras de carne de la planta de Hudson Foods en Columbus, Nebraska, causando la enfermedad de 15 personas. La compañía cerró después de que su cliente más grande, Burger King, dejó de comprar de ellos. Muchos otros brotes se han producido a lo largo de los años con orígenes que van desde cebollas verdes, queso, espinacas y harina. El brote más reciente se produjo debido a una manteca soynut que afectó a 32 personas y se informó en 12 estados diferentes.

En el caso de los niños en Utah, la causa sigue siendo indeterminada, pero los investigadores se están estrechando en la fuente, citando que los niños que han muerto de la enfermedad estaban limpiando la basura y los desechos alrededor de su complejo. Los niños entraron en contacto con perros que habían estado alrededor de pañales sucios. Se está llevando a cabo más investigación.

 Cómo protegerse a sí mismo ya su familia

 El lavado de manos frecuente y las prácticas seguras de cocinar son la mejor manera de protegerse a sí mismo ya su familia. Lávese las manos después de manipular basura o tocar animales. Asegúrese de lavarse las manos antes de preparar alimentos o comer y después de usar el baño o cambiar pañales para evitar la propagación de las bacterias. Cocine los alimentos a las temperaturas internas apropiadas para matar cualquier bacteria que pudiera estar contaminando el alimento crudo.

Bibliografía: (en Inglés)

http://www.cedarcityutah.com/news/archive/2017/07/03/jcw-2-hildale-children-die-following-e-coli-outbreak/#.WV0piulOmUk

http://www.webmd.com/a-to-z-guides/tc/e-coli-infection-topic-overview#1

http://www.cnn.com/2013/06/28/health/e-coli-outbreaks-fast-facts/index.html

https://www.cdc.gov/ecoli/general/index.html

http://www.foxnews.com/health/2017/07/03/girl-who-died-after-contracting-e-coli-was-cleaning-dirty-yard-family-says.html