Por: Candess Zona-Mendola

Traducido por: Carlos Bazán

Dos niños han muerto en un reciente brote de E. coli en el suroeste de Utah. Ambos niños eran de la pequeña ciudad de Hildale, Utah, una comunidad cercana a la frontera Utah-Arizona justo al sur del Parque Nacional Zion. El Departamento de Salud del suroeste de Utah está investigando una posible fuente del brote y si otros se han enfermado con la misma cepa de E. coli que infectó a los dos niños. Poco se sabe en este momento sobre el brote, pero se prevé más información en la semana siguiente.

Lo que sabemos

Las autoridades locales de salud han confirmado que ambos niños eran amigos cercanos que vivían en el mismo complejo de viviendas en Hildale, Utah. Ambos niños tenían sólo seis años de edad. Las familias de estos niños están trabajando en estrecha colaboración con el Departamento de Salud del suroeste de Utah para ayudar a averiguar cómo sus hijos se infectaron con la especie Shiga-toxina (STEC) de E. coli. Ambos niños parecen haber muerto de síndrome urémico hemolítico e insuficiencia renal: una complicación rara, pero a veces fatal, de infecciones por E. coli.

A partir de este fin de semana, el Departamento de Salud del suroeste de Utah confirmó que esperan que el brote tenga un área limitada de contagio. Un agente comentó a los medios de comunicación locales que creen que el brote tiene «poco o ningún riesgo para la comunidad más grande». La agencia ya ha iniciado una investigación. Han probado la fuente de agua de la comunidad y no han encontrado la cepa de E. coli relacionada. De acuerdo con el portavoz del departamento de salud, David Heaton, «Estamos bastante seguros de que no es del agua. Las pruebas que hemos hecho allí han estado limpias cada vez. Estamos investigando la exposición a un animal infectado o a alimentos contaminados, como la intoxicación alimentaria «. El señor Heaton continuó diciendo que ha pasado bastante tiempo desde que se produjo un brote de E. coli en el sur de Utah, Han sido casos esporádicos. El Sr. Heaton señaló además que el número de casos relacionados con este brote no está disponible actualmente.

El Departamento de Salud Pública del suroeste de Utah ha tomado a las redes sociales para mantener a la comunidad informada sobre el brote:

«El Departamento de Salud Pública del Sudoeste de Utah está investigando un brote de bacteria E. coli en Hildale, Utah. Actualmente, este brote parece estar limitado a un área limitada con poco o ningún riesgo para la comunidad más grande. Publicaremos actualizaciones de esta página. Visite este enlace para obtener más información: http://swuhealth.org/e-coli/ «

¿Qué clase de E. Coli podría causar esto?

La cepa exacta de E. coli involucrada en estos casos sólo se puede especular en este momento. Sin embargo, se sabe que los niños desarrollaron una complicación rara, pero muy grave, de infecciones por E. coli – HUS. El HUS es una rara complicación de las formas más peligrosas de E. coli (STEC) productora de E. coli – toxina Shiga. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades dicen lo siguiente acerca de las cepas de E. coli del STEC:

«Las infecciones STEC más comúnmente identificadas en Norteamérica son E. coli O157: H7 (a menudo acortado a E. coli O157 o incluso sólo O157). Cuando escucha noticias sobre brotes de infecciones por E. coli , por lo general están hablando de E. coli O157 «.

Sin embargo, existen otras formas de E. coli no O157 STEC, incluyendo E. coli O26, E. coli O111, E. coli O121, E. coli O45 y E. coli O145. En el pasado, estas cepas eran difíciles de encontrar, ya que había poca investigación realizada sobre ellas. Según un estudio reciente de LH Gould, esto está cambiando porque «las infecciones no-O157 STEC están siendo reconocidas con mayor frecuencia debido a las prácticas de laboratorio cambiantes».

Las preocupaciones de los niños y otros individuos de alto riesgo con infecciones por E. coli

Es un hecho que las infecciones por E. coli pueden afectar a cualquier persona, independientemente de su edad, estado de salud o ubicación geográfica. Los que son de alto riesgo, sin embargo, por lo general tienen más infecciones graves. Los niños están entre los que corren mayor riesgo de desarrollar infecciones por E. coli con síntomas y complicaciones graves. En brotes como este, donde es probable que un STEC E. coli es el culpable, la amenaza de complicaciones graves es una preocupación real. Según el CDC, «alrededor de 5-10% de los que se diagnostican con la infección de E. coli O157 desarrollan una complicación potencialmente peligrosa para la vida conocida como síndrome urémico hemolítico (HUS)».

Una infección de E. coli en una persona de alto riesgo puede comenzar con relativa moderación, generalmente con algunas náuseas, vómitos y dolor abdominal. En la mayoría de las infecciones por E. coli , la persona infectada también sufrirá de diarrea acuosa severa. Esto puede llegar a ser sangriento. Algunas personas también pueden desarrollar una fiebre de bajo grado. La aparición temprana de HUS suele ser evidente con su propio grupo de síntomas adicionales. Estos pueden incluir:

  • Disminución de la micción,
  • Palidez (un aspecto pálido malsano a la piel),
  • Fatiga e irritabilidad,
  • Confusión, convulsiones,
  • alta presion sanguinea,
  • Contusiones inexplicables,
  • Sangrado de la nariz y / o la boca, y
  • Edema (hinchazón de las manos, pies, cara o cuerpo entero).

La Clínica Mayo recomienda que aquellos que muestran estos síntomas obtengan atención médica de emergencia.

Es importante señalar que el HUS no es la única complicación de una infección por E. coli STEC. Estas cepas de E. coli también pueden causar problemas en los sistemas nerviosos centrales (incluyendo hinchazón cerebral y / o apoplejía), problemas intestinales (como colitis) e hipertensión (presión arterial alta). El tratamiento temprano y la atención médica pueden ser capaces de reducir el riesgo de desarrollo de estas complicaciones graves y la mortalidad.

Prevención de infecciones por E. coli durante un brote

Un brote de enfermedades infecciosas puede causar estrés a cualquier comunidad, especialmente para aquellos hogares con adultos mayores, niños pequeños y personas con sistemas inmunes comprometidos. E. coli es de hecho un patógeno aterrador, pero es prevenible. Hay varias prácticas fáciles que cualquiera puede hacer para ayudar a prevenir las infecciones por E. coli .

Nuestra escritora contribuyente, Alice Vo Edwards, nos ha dado grandes consejos sobre la limpieza de su casa para prevenir la infección por E. coli aquí .

Los inseguros seguirán siguiendo los detalles de este brote a medida que se desarrollen. Continuaremos reportando actualizaciones en nuestro blog y en las plataformas sociales mediales. Para obtener más información sobre los niños y las infecciones por E. coli, puede visitar nuestras publicaciones aquí y aquí .

Bibliografía: (en Inglés)

http://swuhealth.org/e-coli/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23560425

http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hemolytic-uremic-syndrome/symptoms-causes/dxc-20204144

https://www.cdc.gov/ecoli/general/index.html