Por: Candess Zona-Mendola

Traducido por: Carlos Bazán

Los brotes de la enfermedad son preocupantes para todos. En momentos en que un brote ha llegado demasiado cerca de casa, digamos que su restaurante favorito o la escuela de su hijo, la preocupación a veces se convierte en miedo y ansiedad. En épocas como esta, lo mejor es ser educado y aprender cómo usted puede prevenir la infección o la extensión.

¿Qué es un brote?

La palabra «brote» trae muchas imágenes mentales espantosas para algunas personas. Algunos creen que la mención de un brote es una situación de infección en masa. Pero los brotes pueden ser pequeños. Una situación de infección en masa se denomina pandemia y es definida por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC – en Inglés) como «una epidemia que se ha extendido por varios países o continentes, afectando generalmente a un gran número de personas».

La definición básica de un brote es: cuando dos o más personas se infectan con un patógeno de origen similar y los patógenos encontrados en las víctimas están estrechamente relacionados en la correspondencia genética. Los brotes pueden constar de dos personas o cientos. Típicamente, los brotes también se limitan a un área geológica específica, generalmente limitada. Hay brotes en los Estados Unidos que abarcan todo el país, pero por lo general se agrupan en ciertas áreas.

Un brote de Shigella viene rápidamente, ya que la bacteria se propaga fácilmente de persona a persona. Como los síntomas pueden variar de leve a grave, muchos no reportan sus enfermedades. Esto hace que sea difícil identificar y detener un brote, especialmente de este tipo.

¿Qué es Shigella? ¿Qué tan común es?

Shigella , o más bien su infección Shigellosis, es una de las enfermedades más comunes transmitidas por los alimentos. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades estiman que aproximadamente 500,000 personas por año están infectadas con algunas especies de Shigella. A pesar de su gran cantidad en los Estados Unidos, rara vez causa epidemias como lo hace en los países en desarrollo. Sin embargo, esto no debe subestimarse. La shigella puede ser mortal, especialmente en aquellos que forman parte del grupo de alto riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos, como los niños pequeños, los ancianos, las mujeres embarazadas y los inmunocomprometidos. Shigella tampoco tiene un tiempo específico del año en que aparece, como E. coli o Salmonella . Las tendencias de la infección tampoco están en declive.

Para obtener más información sobre brotes recientes de Shigella , puede visitar nuestras publicaciones aquí y aquí .

Creo que tengo Shigella. ¿Cómo puedo saber?

La mejor manera de determinar si usted tiene Shigella es ver a su médico y obtener una prueba de heces.Simplemente puede pedirle a su médico que ordene esta prueba. Algunas personas, cuando están infectadas con la bacteria Shigella , pueden no mostrar signos o síntomas de la infección. Las bacterias, sin embargo, seguirán viviendo en su tracto intestinal hasta que el sistema inmune del cuerpo lo haya destruido por completo. Para aquellos que sí muestran síntomas, normalmente tendrán lo siguiente:

  • diarrea acuosa
  • Diarrea sangrienta
  • náusea
  • Vómito
  • Calambre abdominal
  • Moco en las heces
  • A veces una fiebre
  • tenesmus (una sensación dolorosa que necesita pasar las heces incluso cuando los intestinos están vacíos)

Los que están infectados y muestran síntomas lo harán dentro de un a tres días después de ingerir comida o bebida infectada. Por lo general, los adultos sanos se recuperan dentro de cinco días a una semana. Pero los que están en el grupo de alto riesgo pueden tener infecciones más largas y más severas.

Si usted está exhibiendo cualquiera de los síntomas mencionados anteriormente, se recomienda atención médica. Las infecciones por Shigella pueden tener complicaciones a largo plazo. La atención médica temprana puede ayudar a reducir la probabilidad de complicaciones.

Complicaciones de Shigellosis

Shigella , al igual que E. coli , emite una toxina cuando se ingiere y se digiere en el tracto intestinal. Esta toxina puede causar una serie de complicaciones, incluyendo lo siguiente de acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades:

  • » Artritis post-infecciosa. Alrededor del 2% de las personas que están infectadas con Shigella flexneri desarrollan dolores en las articulaciones, irritación de los ojos y micción dolorosa. Esto se denomina artritis post-infecciosa. Puede durar meses o años, y puede conducir a la artritis crónica. La artritis post-infecciosa es causada por una reacción a la infección de Shigella que ocurre solamente en las personas que están genéticamente predispuestas a ella. «
  • «Infecciones del torrente sanguíneo. Aunque raras, las infecciones del torrente sanguíneo son causadas por organismos Shigella o por otros gérmenes en el intestino que entran en el torrente sanguíneo cuando el revestimiento de los intestinos se daña durante la shigelosis. Las infecciones del torrente sanguíneo son más comunes entre los pacientes con sistemas inmunológicos debilitados, como los que tienen VIH, cáncer o desnutrición severa «.
  • «Convulsiones. Se han notificado convulsiones generalizadas ocasionalmente entre niños pequeños con shigelosis, y generalmente se resuelven sin tratamiento. Los niños que experimentan convulsiones mientras están infectados con Shigella típicamente tienen fiebre alta o electrolitos sanguíneos anormales, pero no se entiende por qué ocurren las convulsiones «.
  • «Síndrome hemolítico-urémico o HUS. HUS ocurre cuando las bacterias entran en el sistema digestivo y producen una toxina que destruye los glóbulos rojos. Los pacientes con HUS a menudo tienen diarrea con sangre. El HUS sólo se asocia a Shigella Shiga-toxina productora, que se encuentra más comúnmente en Shigella dysenteriae «.

Prevención

La prevención de la infección y la propagación de Shigella es fácil. El lavado de manos está entre las mejores herramientas que cualquier persona puede utilizar para prevenir la extensión de la infección. Aquellos que están enfermos que trabajan o asisten a escuelas, asilos, guarderías, servicio de comida u otros lugares donde muchas personas se reúnen deben permanecer en casa hasta que sus síntomas hayan desaparecido.

Bibliografía: (en Inglés)

https://www.cdc.gov/ophss/csels/dsepd/ss1978/lesson1/section11.html

https://www.cdc.gov/shigella/general-information.html

American Academy of Pediatrics. Red Book: Report of the Committee on Infectious Diseases. 2012. 645-647.