Por: James Peacock

Traducido por: Carlos Bazán

Ahora hay una docena de personas enfermas en un brote vinculado a un restaurante de Souplantation en Camarillo, California. El restaurante estaba cerrado la semana pasada, el 22 de junio, por la contaminación de Shigella . Cinco de las doce personas que han sido diagnosticadas con Shigelosis requieren hospitalización debido a la gravedad de su enfermedad. Diez de los enfermos son clientes y un empleado resultó positivo para Shigellosis. Otra enfermedad, que redondeó los doce casos reportados de Shigelosis, fue el resultado de entrar en contacto con un individuo enfermo. Debido a que sólo unas pocas bacterias Shigella se requieren para causar un caso de Shigelosis, los casos de enfermedad debido al contacto secundario son bastante comunes. Nuestras tomadas de individuos enfermos fueron enviadas a los laboratorios estatales para pruebas adicionales. Aunque la terminación de esas pruebas no se ha anunciado al público, una vez completado ayudará a los investigadores a averiguar qué tipo de Shigella es responsable del brote.

La investigación continúa

Los oficiales de salud de la Agencia de Salud del Condado de Ventura han dicho que no creen que haya una contaminación específica de alimentos, lo que hace probable que un empleado enfermo sea la causa del brote. Incluso todavía, los investigadores continúan realizando pruebas en varios artículos en un esfuerzo por encontrar algún tipo de fuente para la contaminación de Shigella , ya que la investigación todavía puede convertirse en un desaliento responsable del brote. La investigación ha progresado de una manera bastante rápida, en gran parte debido a la reacción rápida de Souplantation. Tan pronto como la investigación había sido ligada razonablemente al restaurante, se cerró para el saneamiento. El tiempo de respuesta de Souplantation ha ganado al restaurante el elogio de los oficiales de salud, que han declarado que las acciones de Souplantation han sido «ejemplares». Antes de recibir el «OK» de los oficiales del Condado de Ventura para reabrir sus puertas, todos los empleados fueron capacitados en seguridad alimentaria. Además de su capacitación, los 47 empleados serán examinados antes de que se les permita regresar al trabajo. En el momento de la reapertura del restaurante, el 27 de junio, alrededor de la mitad de los empleados habían sido probados. Todos los alimentos en el establecimiento fue reemplazado antes de la reapertura. El restaurante entero fue desinfectado, y al menos dos inspecciones tuvieron lugar durante los cinco días que el restaurante estaba cerrado.

Shigella

Se sabe que las bacterias Shigella infectan a un gran número de personas en un tiempo muy corto. La shigelosis, la enfermedad causada por la bacteria Shigella , es uno de los agentes patógenos transmitidos por alimentos más fáciles de propagar a otras personas, convirtiéndola en una de las principales causas de brotes en lugares llenos de gente, como guarderías , cruceros y restaurantes. Esta facilidad de transmisión ha colocado a la bacteria Shigella entre las formas más comunes de enfermedades transmitidas por los alimentos, causando un estimado de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC – en Inglés) de 500,000 casos de enfermedad al año. Las bacterias Shigella representan un género de varias especies bacterianas diferentes. La mayoría de estas bacterias Shigella pueden causar enfermedad en humanos, incluyendo Shigella boydii , Shigella sonnei , Shigella flexneri y Shigella dysenteriae . Shigella dysenteriae y Shigella boydii no son tan comunes en los Estados Unidos, pero siguen siendo un problema importante en los países en desarrollo. Shigella sonnei es típicamente la más suave de la bacteria Shigella , causando solamente diarrea acuosa. S. flexneri y S. boydii pueden causar infecciones leves a graves dependiendo de la persona. S. dysenteriae a menudo causan las infecciones más severas y puede producir toxinas Shiga. La shigelosis generalmente se transmite de persona a persona a través de la vía fecal-oral. La higiene inadecuada es una de las razones principales para la extensión de Shigellosis. Esto se aplica especialmente al lavado de manos , ya que el lavado indebido de las manos es una de las principales formas en que se propagan las infecciones por Shigella . La shigelosis también se propaga cuando los alimentos son preparados por alguien que tiene una infección por Shigelosis. Practicar una higiene adecuada, técnicas de cocción adecuadas y otras medidas preventivas pueden ayudar a limitar el riesgo de una infección por Shigelosis. Las bacterias Shigella son bastante frágiles y no pueden sobrevivir a altas temperaturas o a los ambientes ácidos, lo que hace relativamente fácil prevenir la enfermedad cuando se toman las medidas apropiadas. Los brotes causados ​​por la bacteria Shigella se han conectado a lechuga, ensalada de papa, leche, ensalada de atún, productos lácteos, ensalada de camarón, aves de corral, ensalada de pollo y ensalada de macarrones. A menudo, un empleado enfermo asistirá al trabajo, causando muchas exposiciones a las bacterias mientras trabajan. Con enfermedades como Shigellosis, una persona enferma puede ser contagiosa aun después de que la enfermedad haya disminuido. La bacteria Shigella puede permanecer en las heces hasta dos semanas después de que desaparezcan los síntomas de la infección. Esta es la razón por la cual es importante mantener estas prácticas de salud y seguridad incluso después de que una enfermedad desaparece.

Sólo unas pocas células de Shigella , entre 10 y 200, están obligadas a causar una infección. Shigellosis comenzará a mostrar síntomas entre ocho y cincuenta horas después de la exposición a las bacterias. La mayoría de los casos de enfermedad se presentan con síntomas como diarrea que a menudo es sangrienta, calambres, dolor abdominal, fiebre y vómitos. La mayor parte del tiempo, Shigellosis es bastante autolimitada. La enfermedad suele desaparecer por sí sola dentro de 5 a 7 días después de que aparezcan los síntomas. Algunos casos de Shigelosis pueden ser más graves y causar complicaciones. Aquellos con ciertos factores de riesgo, incluyendo los ancianos, aquellos con sistemas inmunes suprimidos, y los niños tienen un mayor riesgo de desarrollar un caso severo de Shigelosis. Los niños, especialmente menores de cinco años, corren un mayor riesgo de infección. Los datos del CDC muestran que los niños la tasa de incidencia de la intoxicación por Shigella en los niños es cinco veces mayor que en los adultos. Las complicaciones asociadas con Shigellosis incluyen ulceración de la mucosa, niveles peligrosos de deshidratación, artritis reactiva, sangrado rectal y síndrome hemolítico urémico (HUS – en Inglés). HUS es causada por las toxinas Shiga y puede dañar los glóbulos rojos. Estas células sanguíneas son enviadas a los riñones para ser filtradas. El intento de eliminar estas células sanguíneas dañadas puede dañar los riñones. El daño del proceso de filtración, junto con la mayor tasa de daño infligido en los riñones por las toxinas Shiga, puede conducir a graves daños a los riñones e incluso insuficiencia renal. Si un caso de Shigelosis ha progresado a HUS, síntomas como la disminución de la frecuencia en la micción, fatiga y pérdida de color en los ojos y mejillas estarán presentes. HUS es una complicación muy grave que necesita ser tratada lo más rápido posible. Para obtener más información sobre esta complicación peligrosa, haga clic aquí . Mientras que la intoxicación por Shigella puede desaparecer por sí misma, a menudo se recetan antibióticos para limitar y terminar la infección. Si usted o un ser querido comienza a mostrar los síntomas de Shigellosis, monitoree su condición de cerca y visiten a un profesional de la salud si es necesario.