Por: Heather Williams

Traducido por: Carlos Bazán

En los Estados Unidos, damos por sentado los requisitos de seguridad que se aplican a nuestras industrias, ya sea para el empleo, los servicios, la medicina o incluso los alimentos que comemos. A medida que más y más retiros están llegando a las noticias, estamos cada vez más preocupados cuando se trata de seguridad alimentaria. Y esa preocupación se justifica.

Sin embargo, este riesgo no ha impedido que los estadounidenses se interesen por los alimentos extranjeros. De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de la revista Emerging Infectious Disease , el artículo «brotes de enfermedades asociadas con alimentos importados en los Estados Unidos 1996 – 2014» estamos importando alimentos más que nunca. Según el artículo, el 19 por ciento de los alimentos que los estadounidenses consumen son importados. La mayoría de los cuales incluyen pescado y marisco (con un 97 por ciento importado), seguido de frutas frescas de las cuales el 50 por ciento es importado, y verduras frescas de las cuales el 20 por ciento es importado. Según el artículo, «la proporción de alimentos que se importa ha aumentado constantemente en los últimos 20 años debido a la demanda cambiante de los consumidores para una selección más amplia de productos alimenticios y el aumento de la demanda de productos durante todo el año». La gente quiere productos e ingredientes no nativos a los EE.UU. o no en la actual temporada local. Este aumento de la demanda ha llevado a un aumento dramático en la importación de esos alimentos. Según los investigadores del artículo «brotes», «la proporción de alimentos que se importa ha aumentado constantemente en los últimos 20 años debido a la demanda cambiante de los consumidores para una selección más amplia de productos alimenticios y el aumento de la demanda de productos durante todo el año.

El problema de la obtención de alimentos procedentes de otros países se deriva del saneamiento y las prácticas de inocuidad de los alimentos que varían de un lugar a otro. Cuando un país puede refrigerar un artículo en particular, otro lo deja comúnmente a temperatura ambiente. El embalaje y etiquetado no son universales en todo el mundo, por lo que la información diferente que es importante para un país está ausente en la etiqueta de otros. Algunos países son más propensos a la contaminación por enfermedades de los alimentos que otros.

Durante el período de estudio de 1996 a 2014, hubo 195 investigaciones de brotes en las que se implicaba la importación de alimentos. Esto resultó en 10,685 enfermedades, 1,017 hospitalizaciones y 19 muertes. Esta tasa continúa aumentando con la tendencia de aumento de los alimentos importados. Durante 1996-2000, sólo se notificaron tres brotes relacionados con los alimentos importados, en comparación con 18 anuales en promedio entre 2009 y 2014.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA – en inglés) ha aprobado una norma en la Ley de Modernización de la Seguridad de los Alimentos (FSMA – en Inglés) que establece requisitos específicos para los importadores de alimentos para los seres humanos y los animales. Esta Ley y Regla está diseñada para hacer que los alimentos importados a los Estados Unidos mantengan los mismos estándares que los producidos dentro de los Estados Unidos.

Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria (FSMA)

Firmado en la ley el 4 de Enero de 2011 por el Presidente Obama, la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria de la FDA (o FSMA) fue una de las actualizaciones más importantes reformando las leyes de seguridad alimentaria en más de 70 años. Esta ley ayuda a asegurar que el suministro de alimentos de los Estados Unidos es seguro, sin importar de dónde proviene la comida. El inquilino principal de la Ley es el cambio de enfoque de la situación actual de responder a cuando las cosas van mal a poner medidas en su lugar para evitar que las cosas salgan mal.

Estos nuevos reglamentos ponen en marcha sistemas para crear prácticas aceptables para el transporte, producción, etiquetado e importación de alimentos. Teniendo en cuenta el aumento de las enfermedades relacionadas con los alimentos en correlación con el aumento de la importación de alimentos, y los casos más altos de enfermedades relacionadas con los alimentos importados en comparación con los alimentos nacionales, un aspecto importante de la FSMA es la regulación de los bienes importados.

Programas de verificación de proveedores extranjeros

El Programa de Verificación de Proveedores Extranjeros es una gran parte de la FSMA. Esta regla de la FDA para importadores de alimentos para seres humanos y animales fue propuesta por primera vez como parte de la FMSA en Julio de 2013 con fechas de cumplimiento a partir del 30 de Mayo de 2017.

El Programa de Verificación de Proveedores Extranjeros (FSVP) requiere que los importadores verifiquen que sus proveedores extranjeros están manteniendo las mismas prácticas. Esto es para garantizar que los alimentos se producen con las mismas medidas de protección de la salud pública y preventivas que las delineadas en el programa y que son observadas por los productores dentro de los Estados Unidos.

Para cada artículo importado de cada proveedor, un FSVP debe ser redactado. A cada elemento se le asigna un identificador de instalación único (UFI – en Inglés) que debe utilizarse para cada entrada de línea de producto alimenticio que se ofrecerá para su importación en los Estados Unidos. Hay un proceso por el cual los importadores adquirirán estos números para que los Programas de Verificación puedan rastrearse y monitorearse.

Algunos de los factores que deben incluirse en el FSVP incluyen una evaluación del riesgo para determinar los peligros conocidos o razonablemente previsibles asociados con el alimento. Por ejemplo, si el alimento contiene un alérgeno, el riesgo podría ser que el alérgeno no esté debidamente etiquetado. Si la comida requiere un control de temperatura para mantener la seguridad, existe un riesgo asociado con eso. Otros factores en la evaluación del riesgo incluyen una evaluación del rendimiento pasado de los proveedores extranjeros y un análisis de riesgos del proveedor. El importador está ahora obligado a realizar actividades de verificación de proveedores, como una visita al sitio o entrevistas para averiguar cómo se procesan y manipulan los alimentos. El importador también debe llevar a cabo acciones correctivas cuando las cosas quedan fuera de las actividades aprobadas. De acuerdo con la Ley, esta evaluación del riesgo debe ser reevaluada como mínimo cada tres años o cuando se disponga de nueva información sobre un posible riesgo o rendimiento del proveedor extranjero.

La evaluación de riesgos incluye un Análisis de Riesgos, que evalúa la probabilidad de que los peligros puedan ocurrir en ausencia de controles de seguridad y producción y qué enfermedad o lesión puede ocurrir como resultado. Los factores considerados en el Análisis de Peligros incluyen: (1) la formulación de los alimentos, las materias primas y los ingredientes utilizados para elaborar los alimentos, (2) los procedimientos para recolectar, levantar, fabricar, procesar y envasar alimentos, (3) Requisitos de higiene, (4) actividades de embalaje y etiquetado, y más.

El FSVP incluye medidas correctivas para cuando un proveedor extranjero no cumple con el Programa de Verificación. El importador debe tomar rápidamente medidas para suspender el uso del proveedor extranjero hasta que cumplan con los requisitos u otra acción apropiada, dependiendo de las circunstancias.

Mientras disfruta sus panes, queso, galletas, pescado y productos importados, sepa que la FDA está tomando medidas para mantenerlo seguro. Todavía corresponde a cada individuo tener cuidado con las opciones de alimentos para mantener nuestra propia salud y seguridad, ya que ningún Programa es perfecto o perfectamente aplicado. Pero, afortunadamente, se está haciendo más para ayudar a garantizar nuestra seguridad.

Bibliografía: (en Inglés)

https://www.fda.gov/food/guidanceregulation/fsma/default.htm

https://www.fda.gov/downloads/Food/GuidanceRegulation/FSMA/UCM472890.pdf

https://www.fda.gov/food/guidanceregulation/fsma/ucm361902.htm

http://www.webmd.com/food-recipes/features/how-safe-is-imported-food#1

http://www.foodsafetynews.com/2017/02/imported-food-sickens-more-americans-than-ever/#.WTceZLjgHUI

https://www.fda.gov/Food/GuidanceRegulation/FSMA/default.htm