La Hepatitis A ha hecho titulares recientemente en California, como en San Diego se ha estado informando tasas de incidencia más altas de lo normal de la hepatitis A en la zona. Ahora, los informes de Santa Cruz también han indicado que se están diagnosticando unos cuantos casos más que de costumbre en esa área. Los oficiales de salud aún no han encontrado una fuente de estas infecciones, pero están buscando alimentos comunes, bebidas o hábitos compartidos por los que han sido infectados. Recientemente, los oficiales de salud han expresado preocupación de que los dos brotes pueden estar conectados – citando que parece que la misma cepa de la hepatitis A está presente en ambos brotes. Los servicios de vacunación se han ofrecido en ambas ciudades, y los funcionarios de salud instan a cualquiera que no haya recibido la vacuna contra la Hepatitis A a recibirla tan pronto como sea posible.

San Diego

San Diego comenzó a ver un aumento en la incidencia de la hepatitis A en Noviembre de 2016. En el momento del primer comunicado de prensa en abril de 2017, 42 personas habían sido diagnosticadas con hepatitis A. Esta cantidad de personas es cuatro veces más de lo que normalmente se informa . En ese momento, 36 de las 42 personas necesitan ser hospitalizadas por sus enfermedades, y se habían reportado dos muertes. En ese momento, los investigadores de salud se enteraron de que 27 de las personas enfermas estaban sin hogar y 29 tenían antecedentes de abuso de sustancias. Cinco de los enfermos habían viajado fuera de los Estados Unidos antes de enfermarse.

Una actualización al brote de San Diego fue proporcionada aproximadamente un mes más adelante, a principios de Mayo. En ese momento, el número de casos había aumentado a 80 personas. También se había reportado una muerte más. Sesenta y seis de cada 80 personas habían sido hospitalizadas debido a sus enfermedades. Los investigadores de salud en ese momento todavía buscaban una fuente, ya que no habían podido encontrar un alimento, bebida o droga común que pudiera haber causado el brote. Esta actualización también informó que hubo siete casos de intoxicación por Hepatitis A vinculados a centros de detención locales. Posibles exposiciones al virus ocurrieron en el Centro de Detención de George Bailey, en la Cárcel Central de San Diego y en el Centro de Detención de Vista. Las exposiciones probablemente ocurrieron a fines de Marzo y principios de Abril.

La actualización más reciente dada por el Condado de San Diego tuvo lugar el 12 de Junio de 2017. La cantidad de casos de Hepatitis A se había duplicado desde la última actualización, con lo que el total total de 160 casos de enfermedad. De estas 160, 120 personas necesitan ser hospitalizadas debido a su enfermedad. Cuatro personas han muerto a causa del brote. Los investigadores de salud aún no han podido encontrar la fuente del brote, pero sí reiteraron que la mayoría de los enfermos son usuarios de drogas sin hogar o ilícitos. En la actualidad existen 12 casos de enfermedades relacionadas con exposiciones en cárceles locales. El Centro de Detención de George Bailey, la Cárcel Central de San Diego y el Centro de Detención de East Mesa están conectados a exposiciones potenciales a Hepatitis A. Posibles exposiciones a la Hepatitis continuaron a lo largo de Abril y principios de Mayo.

Santa Cruz

La Agencia de Servicios de Salud del Condado de Santa Cruz también informó recientemente que estaban rastreando una mayor cantidad de infecciones por Hepatitis A. Desde finales de Abril, se han confirmado nueve casos de intoxicación por Hepatitis A. Esto es un aumento bastante mayor que el promedio, ya que el Condado de Santa Cruz suele reportar uno o dos casos por año. Al igual que en San Diego, la mayoría de las personas afectadas por este brote son personas sin hogar, usuarios de drogas ilícitas o tienen condiciones de vida densas. Para ayudar a combatir la creciente cantidad de infecciones por hepatitis A, los oficiales de salud del condado han establecido clínicas en toda la zona en un esfuerzo por distribuir las vacunas a la mayor cantidad posible de personas. Aquí se puede encontrar una lista de centros de inmunización en la zona.

Retiros y brotes de la Hepatitis A

Aunque normalmente se considera una forma más rara de enfermedad transmitida por los alimentos, la Hepatitis A ha causado algunos brotes importantes y retiros recientemente. En Julio pasado, se informó de que se estaba produciendo un brote de hepatitis A en varias islas de Hawai. Esa investigación se prolongará durante unos 6 meses. La fuente de los brotes se descubrió posteriormente que eran vieiras importadas de Filipinas. Cuando se anunció por primera vez el brote, sólo quedaban 30 personas enfermas. En Diciembre, sin embargo, ese número había crecido a más de 290 personas. Las vieiras crudas conectadas con el brote se sirvieron en bastantes restaurantes en las islas, pero el brote se centró en gran parte en la isla de Oahu.También se descubrió durante el curso de la investigación que los empleados infectados con el virus de la Hepatitis A seguían asistiendo al trabajo mientras estaban enfermos. Debido a que estos empleados trabajaban en una variedad de restaurantes, oficiales de salud se preocuparon de que el brote podría extenderse. La tasa de nuevas infecciones eventualmente se ralentizará hasta detenerse gracias a un embargo sobre las vieiras contaminadas.

En el otro lado de la nación, el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC – en Inglés) comenzó a recibir informes de infecciones de Hepatitis A de Virginia y los estados circundantes. En Septiembre de 2016, los CDC anunciaron que estaban investigando un brote nacional, con infección por Hepatitis A apareciendo en California, Wisconsin, Oregon, Arkansas, Nueva York, Virginia, Virginia Occidental, Maryland y Carolina del Norte. Un mes anterior al anuncio, Tropical Smoothie Cafe anunció que los batidos que contenían fresas se habían relacionado con infecciones por Hepatitis. Las fresas contaminadas fueron posteriormente retiradas de las tiendas, y finalmente se supo que las fresas habían sido importadas de Egipto. A pesar de las garantías de la compañía de que las fresas no estaban contaminadas, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA – en Inglés) fue capaz de aislar la hepatitis A de una muestra tomada de las fresas. Durante la investigación del brote, que duró hasta mediados de Diciembre de 2016, 143 personas reportaron estar enfermas en los nueve estados enumerados anteriormente. Cincuenta y seis personas tendrían que ser hospitalizadas debido a sus enfermedades.

En Mayo de este año, un retiro de productos importados de atún fue causado por una contaminación de Hepatitis A. Al principio, se informó que el atún, retirado por PT Deho Canning Co., fue distribuido a minoristas en la isla hawaiana de Oahu. Los productos de atún fueron vendidos sin pasar por el proceso de inspección. Las pruebas realizadas después de que se vendiera algo del producto revelaron la posible contaminación. Dos semanas después del retiro inicial, Hilo Fish Company notificó a la FDA que el atún potencialmente contaminado podría haber sido vendido a distribuidores y minoristas en los Estados Unidos continentales. Un segundo retiro fue emitido, esta vez para los productos del atún que se vendieron en California, Tejas, y Oklahoma. El atún contaminado también fue enviado a Nueva York, pero oficiales de salud lograron capturar ese atún antes de que se vendiera a los consumidores.

Hepatitis A

La hepatitis A puede ser una infección del hígado muy grave transmitida por los alimentos, pero una infección puede ser evitada en gran medida. Una higiene adecuada, incluyendo el lavado cuidadoso de las manos, es un paso importante para detener la propagación de todas las infecciones, no sólo la Hepatitis A. Siguiendo otras técnicas de inocuidad de los alimentos , muchas infecciones por enfermedades transmitidas por alimentos pueden prevenirse. Incluso con todas estas medidas, sin embargo, por mucho la mejor manera de prevenir una infección de hepatitis A es a través de una vacunación. La vacuna contra la Hepatitis A, ofrecida por primera vez en 1995, es recomendada por el CDC para todos los adultos y niños mayores de un año. La vacuna funciona mediante la introducción de inactivar el virus de la hepatitis A al cuerpo de una persona con el fin de estimular la creación de anticuerpos. Los anticuerpos son la respuesta inmune natural del cuerpo a la presencia del virus, y trabajan para identificar un virus específico en el torrente sanguíneo. Cuando un virus potencial se identifica en el torrente sanguíneo por anticuerpos, el sistema inmunológico se activa para destruir el virus. La vacuna contra la Hepatitis A puede proporcionar resistencia al virus hasta por 25 años. Los anticuerpos contra la hepatitis A también aparecen si la hepatitis A infecta a alguien. La vacuna ha dado lugar a una reducción exponencial de la cantidad de infecciones por Hepatitis A. En 1989, los oficiales de salud informaron casi 40,000 casos de hepatitis A, pero hoy en día el CDC estima que hay menos de 5,000 casos de hepatitis A por año. Una vez más, el CDC recomienda que todos los niños y adultos mayores de un año reciban la vacuna, así como aquellos que viajan a áreas con altas tasas de incidencia de Hepatitis A, aquellos que trabajan en hospitales e instalaciones de investigación y aquellos con enfermedades hepáticas crónicas.

Las infecciones por hepatitis A pueden no producir síntomas en aquellos que infecta. La aparición o no de los síntomas suele depender de la edad de la víctima. Adultos y niños mayores de seis años presentarán los síntomas típicos de una infección por hepatitis A, y el 70% de estos casos presentan ictericia, o color amarillento de la piel y los ojos. Los casos asintomáticos de Hepatitis A son más comunes en niños menores de seis años. Alrededor del 70% de los casos en niños pequeños no producen ningún síntoma. Un caso de intoxicación por Hepatitis A producirá repentinamente síntomas tan pronto como 15 días después de la infección, aunque puede tardar hasta 50 días. El CDC informa que una infección por Hepatitis A producirá síntomas después de 28 días, en promedio. El virus de la Hepatitis A se dirige al hígado, y debido a esto normalmente causará síntomas como fiebre, vómito, dolor en las articulaciones, náuseas, evacuaciones intestinales de color arcilla, pérdida de apetito, orina oscura, fatiga, dolor abdominal e ictericia. Aunque los síntomas suelen durar alrededor de 2 meses, el CDC ha dicho que hay un 10 a 15% de probabilidades de una recaída dentro de los 6 meses. No hay riesgo de que la infección se convierta en crónica. Si usted o un ser querido comienza a mostrar los síntomas de una infección por Hepatitis A, póngase en contacto con un profesional médico.

Bibliografía: (en Inglés)

http://www.countynewscenter.com/2-hepatitis-a-deaths-reported-virus-on-the-rise-in-san-diego/

http://www.countynewscenter.com/third-hepatitis-a-death-reported-in-county/

http://www.countynewscenter.com/fourth-death-reported-in-continued-hepatitis-a-outbreak/

http://www.santacruzhealth.org/Portals/7/Pdfs/Alerts/20170606Health%20Alert%20Update%20Hep%20A%20.pdf

http://www.santacruzhealth.org/Portals/7/Pdfs/20170613Hep%20A%20Press%20Release.pdf