Por: Ryan Robinson PhD

Traducido Por: Carlos Bazán

 

La reciente noticia de que una marca popular de mantequilla de anacardo estaba contaminada con la peligrosa bacteria patógena Listeria monocytogenes ha causado una comprensible preocupación entre los consumidores en los Estados Unidos. Las preguntas continúan surgiendo de personas preocupadas que quieren respuestas sobre la frecuencia con que los alimentos están contaminados y con qué frecuencia esta contaminación conduce a la enfermedad.

Listeria, sin duda, tiene una larga e histórica historia de causar enfermedades en los EE.UU. y en el extranjero, pero su estudio sólo se remonta a un siglo. Identificada por primera vez en la década de 1920, el pequeño organismo rápidamente se convirtió en el centro de atención de los médicos microbiólogos debido a su potencial para causar enfermedades potencialmente mortales. Con el tiempo, el estudio y el seguimiento de los casos de Listeria se convirtió en una preocupación fundamental para las agencias gubernamentales de salud. Hoy en día, la listeriosis (la enfermedad causada por Listeria monocytogenes) es una crisis de salud pública lo suficientemente significativa como para ser clasificada como una enfermedad de declaración obligatoria“. Esto significa que la información relacionada con cualquier infección por listeriosis observada por los proveedores locales de atención médica debe ser enviada al Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC – en inglés) para que los incidentes puedan ser rastreados meticulosamente.

Este intrincado y detallado seguimiento puede ayudarnos a tener un mejor manejo del riesgo que representan varios agentes infecciosos. Los datos publicados por el CDC sobre las tendencias generales en las enfermedades transmitidas por los alimentos pueden darnos una visión de la incidencia de la enfermedad con el tiempo, y analizando la incidencia de la infección por Listeria puede ayudarnos a comprender mejor su frecuencia.

Tras la revisión de los datos, se encontrarán algunas buenas noticias: Las infecciones por Listeria ocurren con poca frecuencia en los Estados Unidos (1.23 casos por 1000 personas), y la tasa de infección parece ser estable. La mala noticia es que parece que no estamos haciendo avances significativos en la lucha contra la contaminación por Listeria con ninguna prisa significativa. La incidencia de la infección por Listeria no cambió de forma estadísticamente significante entre 2010 y 2012.

Además de simplemente rastrear incidentes infecciosos individuales, los brotes también son rastreados. Cada brote de listeriosis observado es monitoreado, y los datos finalmente se compilan en un informe y se publican en el sitio web del CDC. Los brotes confirmados son infrecuentes por una variedad de razones, pero siguen ocurriendo con más frecuencia de lo que cualquiera desearía. El CDC ha confirmado al menos un brote registrado cada año esta década.

Para las partes interesadas, hemos recopilado un breve resumen de algunos de los brotes recientes más notables citados por el CDC a continuación.

  • Vulto Creamery Outbreak – Queso de leche cruda – 8 casos, 2 muertes

Primera Infección Detectada: Septiembre de 2016

Hasta el momento, sólo se ha observado un único brote de listeriosis en 2017. Este brote fue relacionado con queso distribuido por Vulto Creamery, y causó un retiro a escala nacional que se extendió a todos los productos de queso de leche cruda producidos por esta cremeria. El brote de Vulto Creamery fue directamente responsable de ocho enfermedades y dos muertes, y mientras que los productos contaminados fueron distribuidos en todo el país, el menor número de enfermedades reportadas se identificaron en cuatro estados (Nueva York, Vermont, Connecticut y Florida).

  • CRF Frozen Foods – Verduras Congeladas – 9 casos, 3 muertos

Primera Infección Detectada: Septiembre 2013

En 2016, nueve personas de cuatro estados contrajeron listeriosis de vegetales congelados contaminados. 11 diferentes productos de vegetales congelados producidos por CRF Frozen Foods fueron inicialmente identificados, pero el retiro eventualmente se extendió a más de 450 productos alimenticios diferentes, ya sea producidos directamente por CRF, o que contenían alimentos contaminados vendidos por CRF.

Es importante señalar que la contaminación de alimentos congelados es particularmente preocupante. Los CDC consideran esta investigación de brotes como cerrada, pero señalan que como los alimentos congelados normalmente tienen una vida útil prolongada, los productos alimenticios contaminados pueden permanecer sin ser detectados en congeladores en los Estados Unidos durante meses o años. A medida que los consumidores usan estos productos, pueden enfermar y el número de casos de un brote en curso puede seguir aumentando.

  • Miller’s Organic Farm – Leche cruda – 2 casos, 1 muerte

Primera Infección Detectada: 2014

Probando nuevamente el peligro asociado con el consumo de productos lácteos no pasteurizados, dos individuos (uno de California y el segundo de la Florida) probablemente se enfermaron después de consumir leche de chocolate no pasteurizada de Miller’s Organic Farm en Bird-in-Hand, Pennsylvania.

Después de la muerte del paciente en el caso de la Florida, tomó casi dos años para que los investigadores de los CDC rastrearán la causa principal. Eventualmente, la secuenciación del genoma entero de los cultivos tomados de ambos pacientes, y de los productos lácteos contaminados se utilizaron para vincular estos casos geográficamente distantes a una causa única.

Aunque infecta relativamente a pocas personas, este caso es particularmente notable que destaca tanto el peligro asociado con el consumo de productos lácteos no pasteurizados, y el trabajo excepcional realizado por los investigadores diligentes de salud pública en el CDC.

  • Dole Foods – Paquete de Ensaladas Mixtas – 19 casos, 1 muerte

Primera Infección Detectada: Julio de 2015

Uno de los más grandes brotes identificados en la historia reciente provino de paquetes de ensalada mixta originaria de una facilidad de proceso de Dole en Springfield, OH. Este brote excepcionalmente grande abarcó 9 estados. Otros análisis genómicos también identificaron incidentes en Canadá que probablemente se originaron en la misma fuente.

  • Karoun Dairies – Quesos blandos – 30 casos, 3 muertos

Primera Infección Detectada: Junio ​​de 2010

Este brote masivo y plurianual fue provocado por productos de queso contaminados distribuidos por Karoun Dairy y comercializados bajo una variedad de marcas diferentes. Karoun, Arz, Gopi, Queso del Valle, Central Valley Creamery y Yanni. Los primeros incidentes infecciosos se clasificaron en 2010, pero la investigación de los CDC no se cerró hasta 2015, con el último caso registrado que fué reportado en Agosto de ese año.

Es particularmente notable en este caso el hecho de que los productos contaminados permanecieron en las tiendas durante casi cinco años. La primera infección se detectó en 2010, y los productos no fueron retirados hasta septiembre de 2015. Aparentemente, este caso dice mucho de los que están pidiendo un control más estricto de la seguridad y regulación alimentaria.

Un mensaje sobre el seguimiento de los brotes registrados y el mayor daño causado por las enfermedades transmitidas por los alimentos

Vale la pena señalar que si el estudio de los brotes registrados y las infecciones nos pueden ayudar a comprender mejor el daño causado por infecciones como la listeriosis, no llegan a describir correctamente el daño total hecho.

Un brote notificado debe estar basado en infecciones reportadas, y las infecciones pueden no ser reportadas por una variedad de razones. Algunas personas infectadas pueden no ser conscientes de que están infectadas, los primeros síntomas de Listeria imitan a otras enfermedades comunes (náuseas, vómitos, fiebre y dolores corporales). Algunos casos de alto riesgo pueden desaparecer antes de que un diagnóstico confirmativo se haya hecho. Incluso si una enfermedad de declaración obligatoria es reconocida y diagnosticada por un proveedor de atención médica, puede no ser reportada a las autoridades de salud a nivel local, estatal o federal.

No todas las enfermedades se convertirán en un brote, pero todas las enfermedades tienen un costo humano real. Cada uno de nosotros tiene una parte que desempeñar en la prevención de las enfermedades transmitidas por los alimentos, y mientras esperamos que nuestras autoridades sanitarias del gobierno estén vigilantes en el monitoreo, el seguimiento y la prevención de la propagación de los brotes, también debemos vigilar cuidadosamente nuestros propios síntomas y nuestros propios hábitos de consumo.