Por: Candess Zona-Mendola

Traducido por: Carlos Bazán

En menos de un día, el número de casos se ha duplicado de siete a catorce en el estallido del brote de E. coli O157: H7 vinculado a la cadena de restaurantes Chicken & Rice Guys y a la flota de camiones de alimentos. Diez personas han sido hospitalizadas con la mismo tipo de E. coli. Lo que comenzó como un consejo anónimo a una agencia de salud local ahora se ha expandido a una investigación completa que involucra a tres departamentos de salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Una empresa entera no es operable con licencias suspendidas. Más de 100 empleados están siendo sometidos a pruebas de E. coli por las agencias de salud.

Los últimos detalles

Temprano en la mañana del 12 de Abril de 2017, los Servicios de Inspección de Boston se reunieron con los oficiales de Chicken & Rice Guys, incluyendo el Director Ejecutivo de la compañía, Ian So. El Sr. So tomó a la cuenta principal de Facebook de la empresa después de la reunión para discutir los resultados de la reunión y lo que la empresa está haciendo para cooperar con las agencias de salud. Sr. So proporcionó al público la siguiente declaración en un formato de guión y video en vivo:

«Hemos concluido una reunión esta mañana con las Juntas de Salud del Estado y de la Ciudad y aquí están los hechos tal como los conocemos:

-El Departamento de Salud del Estado ha vinculado 7 casos confirmados de E. coli viniendo de Chicken & Rice Guys

-Los casos reportados hasta ahora han sido aislados a nuestros camiones de alimentos y el restaurante Allston entre Marzo/27 y Abril/6.

-CNR continúa trabajando estrechamente con los Departamentos de Salud del Estado y de la Ciudad para encontrar la fuente del problema.

-Hoy día, inspeccionamos nuestros camiones de alimentos, comisaría de camiones de alimentos y el restaurante Allston, incluyendo una revisión exhaustiva de nuestros sistemas de manipulación de alimentos, cocción y transporte.

-Todos los sitios inspeccionados pasaron, por lo que la investigación ahora se está centrando en nuestros proveedores de alimentos y personal de CNR.

-Iniciando ayer, CNR comenzó el proceso de probar todos nuestros casi 100 empleados para E. coli.

-Iniciando hoy, CNR estará contratando expertos independientes de seguridad alimentaria, así como un servicio de limpieza exterior que se especializa en seguridad alimentaria.

-Todas las operaciones de CNR serán suspendidas temporalmente por el Departamento de Salud hasta al menos el Lunes mientras continuemos probando, trabajando con los investigadores y limpiando.

En una serie de declaraciones públicas, el Comisionado de Servicios de Inspección de Boston, William Christopher, Jr., confirmó el tipo de E. coli como E. coli O157: H7 y que las locaciones de la compañía están cerradas en espera de la investigación. El Boston Globe informa que la compañía «probablemente no volverá a abrir sus tiendas hasta por lo menos a mediados de la semana que viene, mientras los oficiales de salud buscan la causa del brote». El Comisionado William Christopher Jr. hizo su propia declaración sobre los cierres . «[Las tiendas y los camiones] permanecerán cerrados hasta que obtengamos las pruebas de los investigadores de salud pública. Esto puede haber venido de un origen externo y ésta puede no ser la situación de las empresas. Podría ser cualquier cosa «, dijo el Comisario Christopher.

El Comisionado William Christopher Jr. declaró además el 12 de Abril de 2017, después de la reunión con los Chicken & Rice Guys que «la comida en la instalación podría haberse contaminado con E. coli en el sitio, a través de un empleado, o podría haber llegado de un Vendedor ya contaminado «. Todos los 100 empleados de la compañía han sido ordenados a someterse a pruebas de E. coli.

Una inspección a toda la compañía, un camión puede ser culpable

El Boston Globe ha reportado que a pesar de la implicación de la locación Allston como el principal proveedor de las tiendas y la flota de camiones de alimentos, un camión puede ser la base del brote. Según el artículo, «los funcionarios de Boston dijeron inicialmente que el brote se podía remontar restaurante en  Allston, pero dijeron el miércoles que algunas personas se habían enfermado después de comer en uno de los camiones de comida. No identificaron que camión, o cuándo la exposición se llevó a cabo. «La compañía ha confirmado también que un camión puede ser la fuente. El portavoz de la compañía, Steven Collicelli, confirmó que la compañía cerró todas sus ubicaciones y camiones de alimentos a la participación del departamento de salud. Confirmó además que un único camión de alimentos puede ser el centro de todos los casos de E. coli, pero no sabía qué camión de alimentos estaría implicado. Según el Sr. Collicelli, «En primer lugar para nosotros es la seguridad y la salud de nuestros clientes. Lo último que un restaurante quiere es que sus clientes estén enfermos.

Hablemos de E. coli

La bacteria E. coli O157: H7 es una E. coli extremadamente peligrosa productora de toxina Shiga. Muchas veces, la E. coli se transmite a través de la ingesta de carne, especialmente la carne de hamburguesa. Esto se debe a que E. coli se transporta principalmente en los intestinos de mamíferos como: vacas, cabras, cerdos y seres humanos. Si hay una contaminación de la carne por su manipulación incorrecta durante la tala o el procesamiento y que posteriormente la carne no se cocine adecuadamente, las condiciones son adecuadas para una infección. Sin embargo, E. coli también se encuentra a menudo en las verduras y legumbres que han sido fertilizadas con estiércol no esterilizado o heces contaminadas de riego que no se procesan adecuadamente para proteger contra E. coli. Los brotes importantes de E. coli se han relacionado con los cacahuates usados ​​en la mantequilla de cacahuate, la mantequilla soynut, la lechuga, coles, la espinaca y los rábanos. La fuente de E. coli aún no se ha determinado en este brote.

Los primeros síntomas de E. coli son diarrea acuosa y calambres estomacales severos. A veces, la víctima también experimentará náuseas y / o vómitos. Una fiebre leve también puede acompañar a otros síntomas. Si la enfermedad progresa, como ocurre a menudo, la diarrea se volverá cada vez más sangrienta. Ocasionalmente, la sangre será tan significativa que parece ser todo lo que está siendo expulsado. En los casos sin complicaciones graves, el curso de la enfermedad suele ser entre 2 y 9 días – por lo general la mayor parte de este tiempo se pasará en el hospital.

Pero en aproximadamente 3-7% de los casos de E. coli O157: H7, la infección progresará a causar una complicación más grave, el síndrome hemolítico urémico (HUS – en Inglés), una forma de insuficiencia renal. De las víctimas que desarrollan HUS, 3-5% morirá. Debido a la gravedad de estos tipos de infecciones por E. coli de intoxicación alimentaria puede ser, es fundamental que las personas que sospechan que pueden tener que buscar atención médica de inmediato. Cuanto más temprano se pruebe una víctima para identificar el patógeno de E. coli y comienza a recibir tratamiento, mejores serán sus probabilidades de evitar el HUS y las complicaciones más severas que resulten de ello.

UnsafeFoods continuará proporcionando cobertura en este brote a medida que se desarrollan los detalles.