Por: Candess Zona-Mendola

Traducido por: Carlos Bazán

Leche cruda. Es uno de los temas más hablados y controvertidos en el mundo de la seguridad alimentaria. A pesar de las declaraciones de lo peligroso que es de los proveedores médicos y agencias de salud, la leche cruda puede ser vendida legalmente en 42 estados de los Estados Unidos. Los seguidores de la leche cruda la defienden hasta lo máximo, alegando que es un superalimento con propiedades para curar cualquier cosa, desde enfermedades de la piel hasta alergias. Sus peligros, aunque bien documentados, son apartados. Irónicamente, la leche cruda ha enfermado incluso a aquellos que han luchado victoriosamente por su legalización. La leche cruda es un producto que algunas personas parecen estar dispuestos a arriesgarse a enfermarse, e incluso la muerte, por consumir.

Sin embargo, no son estos defensores en los que me centraré en este post. Por el contrario, echemos un vistazo a aquellos que no pueden saber del peligro,hablemos del cliente que acaba de comprar un queso gourmet hecho por Vulto Creamery de la sección de queso en su tienda local de comestibles. ¿Sabía ese cliente que si consume un producto de este tipo podría mandarlo al hospital o matarlo? Esta pregunta sólo conduce a otra: ¿deben los productores de productos lácteos crudos informar a sus clientes que su producto podría ser peligroso?

Leche cruda – siempre un problema, siempre una preocupación de salud

Casi cada mes parece que hay un nuevo brote o un retiro que involucra un producto de leche cruda. Solo en 2017, ha habido varios retiros involucrando a Cozy Valve Creamery, Pride & Joy Creamery, y Winters Grass Farm por mencionar algunos. También hubo brotes de enfermedades por productos lácteos crudos este año, incluyendo el brote de Listeria relacionado con los quesos blandos de leche cruda de Vulto Creamery .

La última recolección de leche cruda, que involucra a Winters Grass Farm, con sede en Nueva York, también involucra la Listeria. Según el Departamento de Agricultura de Nueva York y su Comisionado de Mercados, Richard A. Ball, “los consumidores del Condado de Oneida y sus alrededores no van a consumir leche cruda no pasteurizada de la Winters Grass Farm debido a la posible contaminación por Listeria”. El inspector de salud probó una muestra del producto de leche cruda – que resultó positivo para Listeria. En este momento no hay enfermedades reportadas, pero con un período de latencia de 3 a 70 días, todavía puede haber casos de enfermedad asociados con los productos.

Los defensores de la leche cruda se olvidan de mencionar los peligros

La leche cruda es simplemente leche expresada de una variedad de animales (como vacas, ovejas, cabras, etc.) que se vende en su forma más pura, sin pasteurización. En una época obsesionada con la idea de que los alimentos procesados ​​mínimamente y los alimentos orgánicos son mejores para nuestra salud, la leche cruda se ha convertido en un ejemplo. Sus defensores deliran sobre sus ventajas, especialmente para los niños. Un autor escribió recientemente en una exposición de leche cruda lo que Mark McAffee le dijo, director ejecutivo de Pastizales orgánicos, “la gente ve resultados asombrosos cuando dan este producto a sus hijos – tienen infecciones de oído y asma y alergias , Y con la leche cruda desaparecen”. Ella no fue convencida. Después de las investigaciones, encontró que “la leche que no ha sufrido pasteurización -un proceso de calentamiento que mata a los patógenos- puede albergar bacterias como campylobacter, listeria y E. coli – las cuales pueden causar enfermedades graves e incluso la muerte”. No tenía ninguna advertencia. Ni idea. Ella sólo se alimentó (sin juegos de palabras) de comentarios favorables de Sr. McAffee. “En la mayoría de la gente, funciona fantásticamente bien”, dice, “y no recogen la próxima superbacteria que viene en camino.” Nunca hubo una advertencia de parte del Sr. McAffee o una discusión de que el producto podría causar a sus hijos una enfermedad grave.

¿Cuáles son los peligros?

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades es sólo una de las agencias de salud y alimentos que se esfuerzan por educar al público sobre los peligros de la leche cruda y los productos lácteos crudos. Según su sitio web “entre 1993 y 2006 más de 1,500 personas en los Estados Unidos se enfermaron de beber leche cruda o comer queso de leche cruda”. El informe también menciona que “la leche sin pasteurizar es 150 veces más propensa a causar enfermedades transmitidas por los alimentos y resulta en 13 veces más hospitalizaciones que las enfermedades que involucran productos lácteos pasteurizados “. Las agencias locales de salud, como la ciudad de Houston, por ejemplo, también predican los peligros de los productos lácteos crudos. Según su literatura , “La leche cruda puede albergar una serie de organismos causantes de enfermedades (patógenos), tales como la bacteria campylobacter, Escherichia, listeria, salmonela, yersinia y brucella”.

Los apoyadores de productos lácteos crudos afirman que la leche recolectada de lecherías limpias y bien administradas y de animales alimentados con una dieta de pasto son alimentos de bajo riesgo. A veces citan estudios anticuados y las obras de los médicos del siglo 19 como evidencia de su situación: que la leche cruda es segura y cura una serie de enfermedades de salud. Comparan los riesgos de beber leche cruda y comer productos lácteos crudos a los riesgos de operar un vehículo de motor.

Sin embargo, incluso el mejor agricultor no puede garantizar que sus productos son seguros. Una granja idílica fue objeto de un brote de este tipo a principios de este año. De hecho, los lácteos que proporciona Vulto Creamery con sus productos de leche cruda se ajusta a un modelo similar idílico. Sin embargo, existe la misma voluntad de prevenir estos brotes para el futuro de los proveedores del producto.

Un Sub Debate – ¿Debe el fabricante de productos advertir a los consumidores de los peligros de sus productos?

Una realidad relativa a nuestro sistema alimentario es que rara vez los consumidores saben dónde se originaron sus alimentos. De hecho, el viaje de la granja a la bifurcación puede ser un proceso largo, con el producto que viaja a través de varias compañías y muchas manos antes de que llegue su plato. Los productos lácteos crudos no son una excepción a este proceso a pesar de su naturaleza “pura” y procesamiento mínimo. Esta realidad sólo ejemplifica por qué la pasteurización es un elemento necesario para mantener los productos lácteos seguros para que el público pueda disfrutar.

Rara vez hay una etiqueta de advertencia de que un alimento en particular podría hacer que uno se enferme. Los fabricantes y productores de productos lácteos crudos son conscientes de que su producto podría causar enfermedades. De hecho, causaría más preocupación si no estuvieran conscientes. Entonces, ¿Deberían los fabricantes, procesadores, distribuidores y minoristas compartir lo que saben sobre los peligros potenciales de sus productos con sus clientes?