Por: James Peacock

Traducido por: Carlos Bazán

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC – en inglés), en cooperación con funcionarios estatales y locales de salud en todo el país, han emitido una advertencia para aumentar las tasas de incidencia de Norovirus en todas las áreas del país. El norovirus es una enfermedad transmitida por los alimentos que parece causar más enfermedades en el invierno que cualquier otra estación, y los CDC han dicho que este febrero será especialmente peligroso. La mayoría de los brotes de Norovirus es responsable de ocurrir entre noviembre y abril. Sin embargo, la razón de este repunte anual de las enfermedades aún no ha sido descubierta por los funcionarios de salud. Sin embargo, este invierno se proyecta para ser uno de los inviernos más ocupados en términos de casos de Norovirus en los últimos años, y no ha desperdiciado ningún tiempo en probar a funcionarios de salud correctos.

Ya ha habido varios brotes de Norovirus este invierno, provocando advertencias y aumentando la conciencia en todo el país. Un brote de Norovirus se reportó en Lexington, Massachusetts, donde más de 200 estudiantes se enfermaron en una escuela primaria local. El brote, que comenzó a mediados de enero, requirió eventualmente que un equipo de limpieza fuera traído para sanear muchas áreas de la escuela.Escuelas, guarderías y otros lugares donde hay multitud de personas representan uno de los mayores factores de riesgo en un brote de Norovirus. Esto se debe principalmente a que el Norovirus es un patógeno muy contagioso, y los niños a menudo carecen de las habilidades de higiene necesarias para prevenir la propagación de infecciones. Los brotes en la Escuela Primaria Bridge parecen haber llegado a su fin, y ninguna otra escuela en el área está reportando niveles elevados de Norovirus.

En Spokane, Washington, se ha reportado otro brote de Norovirus. Esta vez, sin embargo, el brote es en un refugio sin hogar. La Casa de la Caridad, un refugio de refugiados sin hogar católico, ha tenido hasta 22 clientes que reportan síntomas similares al envenenamiento por Norovirus. Doce de estos casos fueron probados y confirmados por médicos. Mientras los funcionarios de salud buscan la fuente potencial del brote, la Casa de la Caridad elevó sus políticas con respecto a la inocuidad de los alimentos, así como implementando medidas adicionales de seguridad alimentaria.

Norovirus-como las enfermedades también han sido reportados en el noroeste del Pacífico. Las autoridades de salud del condado de King están investigando un brote de Norovirus asociado con ostras crudas. A principios de enero fueron alertados de 4 casos de enfermedades relacionadas con las ostras crudas. Los investigadores han avanzado lentamente con esta investigación, ya que no se han conectado otros casos de enfermedad a la granja de ostras en cuestión, y los funcionarios de salud no pudieron encontrar ningún problema que pudiera conducir a una posible contaminación. Sin embargo, el brote de Norovirus de ostra de Seattle ha sido eclipsado por un brote con la misma causa en Canadá. Más de 200 personas en varias provincias se han enfermado con Norovirus, y muchos de ellos han informado que comieron ostras crudas en los días previos a enfermarse.

Las infecciones por norovirus representan la fuente más común de enfermedades transmitidas por los alimentos en los Estados Unidos. El Centro para el Control de Enfermedades estima que entre 19 y 21 millones de casos cada año. Casi 2 millones de personas se ven obligadas a contactar a un profesional médico debido a su infección por Norovirus. Entre 56.000 y 71.000 personas son hospitalizadas cada año debido a los norovirus, y hay alrededor de 1.000 muertes al año. Mientras que las infecciones por Norovirus son comunes durante todo el año, más infecciones por Norovirus se registran en los meses de invierno. La gran mayoría de los casos de Norovirus se transmiten de persona a persona, porque el virus está entre los más contagiosos de los patógenos transmitidos por los alimentos. Los brotes de Norovirus se asocian comúnmente con los verdes frondosos, las frutas frescas, y los mariscos. Los alimentos pueden contaminarse con Norovirus en cualquier momento durante los procesos de fabricación, envasado y cocción. Los brotes de norovirus son especialmente peligrosos en áreas donde el contacto con otras personas es común. Las instalaciones sanitarias, las escuelas y las guarderías son algunos de los lugares más comunes donde puede ocurrir un brote de Norovirus. Los cruceros son también una localización común del brote. Al igual que cualquier patógeno transmitido por los alimentos, los brotes de Norovirus también son comunes en los restaurantes y eventos atendidos.

Aunque Norovirus es muy contagioso, existen métodos y prácticas que pueden reducir la probabilidad de que ocurra una infección por Norovirus. El mayor riesgo de envenenamiento por Norovirus es cuando alguien todavía está sintomático, o se encuentra en los primeros días después de recuperarse de la enfermedad. El propio norovirus se transmite casi exclusivamente a través de la materia fecal, pero esta exposición puede ocurrir de varias maneras. Comer algo preparado por alguien enfermo con envenenamiento por Norovirus, estar en contacto con personas enfermas y tocar superficies contaminadas puede conducir a una infección por Norovirus. El norovirus, que se transmite con tanta facilidad, hace de la higiene uno de los métodos más importantes para prevenir las enfermedades. Practicar el lavado adecuado de las manos reducirá en gran medida el riesgo de propagación de la infección. Para obtener consejos sobre cómo practicar el lavado adecuado de las manos, haga clic aquí . Cocinar apropiadamente los alimentos es otra manera de reducir la posibilidad de infección. La mayoría de las carnes deben ser cocidas a una temperatura interna de 165 grados Fahrenheit con el fin de eliminar contaminantes potenciales. Los peces a menudo necesitan ser cocinados a una temperatura de 145 grados para lograr el mismo efecto. Aquí encontrará una lista completa de temperaturas de cocción adecuadas.

Un caso de envenenamiento por Norovirus puede causar inflamación en el estómago, así como en los intestinos. Los síntomas de envenenamiento por Norovirus comenzarán a aumentar entre 12 y 48 horas después de la primera exposición al patógeno. Comúnmente, una infección por Norovirus producirá síntomas incluyendo diarrea, náuseas, vómitos y cólicos abdominales. La fiebre, los dolores de cabeza, y los dolores del cuerpo son síntomas menos comunes pero todavía posible. La mayoría de los casos de envenenamiento por Norovirus desaparecerán por sí solos dentro de 3 días, pero en algunos casos la enfermedad puede empeorar. Norovirus también puede causar deshidratación, que se presentará con síntomas como disminución de la micción, boca seca, mareos al ponerse de pie y garganta seca. Los niños pequeños, los ancianos y aquellos con sistemas inmunológicos suprimidos tienen un mayor riesgo de contraer un serio caso de envenenamiento por Norovirus y deshidratarse. Aunque no existe un método específico para tratar una infección por Norovirus, muchos médicos recomiendan el descanso y la hidratación para tratar la enfermedad. El café, el alcohol y otros líquidos deshidratantes deben ser evitados. Si usted o un ser querido comienza a mostrar los síntomas de la intoxicación por Norovirus, póngase en contacto con un profesional médico.

Bibliografía: (en Inglés)

https://www.foodsafety.gov/keep/charts/mintemp.html

http://www.unsafefoods.com/2016/11/06/tip-tricks-proper-hand-washing/

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http://www.phac-aspc.gc.ca/phn-asp/2017/outbreak-norovirus-eclosion-eng.php

http://lexington.wickedlocal.com/news/20170124/200-students-sick-with-norovirus-infection-at-bridge-elementary

http://www.krem.com/news/health/22-house-of-charity-patrons-ill-with-norovirus/392255011