Cuando Blue Bell estuvo involucrado en otro retiro de Listeria , los amantes de los helados se asustaron por todas partes. Sin embargo, se divulgó rápidamente que el proveedor de la masa de la galleta en lugar de otro era culpar. El proveedor, Aspen Hills, desde entonces ha respondido a la carta de advertencia enviada a ellos por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA – en Inglés) , y su respuesta puede ser un poco sorprendente. Aspen Hills ha anunciado recientemente que están cerrando. Las instalaciones de Aspen Hills en Garner, Iowa ya habían cesado sus operaciones en diciembre, y se habían realizado muchos cambios de procedimiento en la instalación después de su conexión a una serie de retiros relacionados con la masa de galletas. Estos cambios no fueron suficientes para evitar una carta de advertencia de la FDA, que le había dado a la compañía 15 días hábiles para responder. Un portavoz de Aspen Hills, Jon Austin, publicó una declaración poco después que dijo: “Después de mucha consideración, nuestros propietarios han decidido poner fin a su participación en la empresa y están buscando activamente a liquidar sus asuntos a través de una venta u otra disposición ordenada. “La declaración también anunció que” Mientras que el proceso está en marcha, hemos cesado la producción a finales de diciembre. “La compañía de masa de galletas agradeció a la FDA por su supervisión y profesionalismo durante toda la investigación.

El cierre de Aspen Hills es el resultado de la carta de advertencia emitida a la empresa el 10 de enero por la FDA. La carta de advertencia fue emitida debido a la presencia de la bacteria Listeria monocytogenes en una de las instalaciones de la compañía. Las instalaciones de Aspen Hills, ubicadas en Iowa, fueron visitadas por funcionarios de la FDA entre el 27 de septiembre y el 6 de octubre de 2016. Durante el curso de la investigación, los funcionarios de salud tomaron muestras de varias áreas alrededor de la planta de producción. Recibieron muestras positivas para la contaminación de Listeria de varias áreas diferentes, incluyendo en escaleras, gatos de pallet, varias cestas, y otras áreas que se ocupan de la fabricación y empaquetado de productos congelados de la masa de la galleta. Las muestras tomadas de la misma masa de galleta también fueron positivas para Listeria monocytogenes. Debido a la presencia de bacterias de Listeria tanto en el ambiente de la instalación como en los productos terminados, la FDA ha instado a Aspen Hills a tomar medidas más agresivas contra estas contaminaciones. La FDA reconoció las respuestas anteriores de Aspen Hills con respecto a la contaminación por Listeria, pero acusó de que no se ha hecho lo suficiente para resolver el problema.

Esta carta de advertencia viene en los talones de una serie de retiros del año pasado que estaban vinculados a Aspen Hills. En septiembre de 2016, Blue Bell y otras marcas de helados se vieron obligados a retirar una serie de productos debido a la presencia de bacterias Listeria. Ahora se ha puesto de manifiesto que la fuente de la contaminación fue Aspen Hills y no las empresas que compraron pasta de galletas cruda de ellos. La investigación posterior de la FDA redujo la fuente de la contaminación hasta Aspen Hills. Esta investigación condujo a la serie de correspondencia que culminó en la carta de advertencia del 10 de enero. Aspen Hills había emitido un retiro el 10 de octubre de 2016, después de que estuvieran vinculados a la contaminación de Blue Bell. Los productos de masa de galletas afectados por el retiro fueron hechos entre el 2 de febrero y el 7 de septiembre de 2016 y fueron enviados a minoristas y otras compañías en Alabama, Arkansas, Florida, Georgia, Kansas, Kentucky, Louisiana, Mississippi, Missouri, New Mexico, Carolina del Norte , Oklahoma, Carolina del Sur, Virginia, Texas y Tennessee. Debido a la naturaleza congelada de estos productos, puede ser posible que la masa de galletas contaminada pueda encontrarse en los congeladores de los consumidores.Más información sobre el retiro se puede encontrar aquí .

Las bacterias de Listeria monocytogenes se conocieron por primera vez como una enfermedad transmitida por los alimentos en 1981. Después de un brote importante en Canadá, las bacterias comenzaron a recibir mucha más atención, llevando a los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC – en inglés) a decidir seguir las infecciones por Listeria poco después de este brote. En la década de 1990, la mayoría de los brotes de Listeria monocytogenes fueron causados ​​por carnes deli y hot dogs. Las infecciones de listeria han sido causadas por una amplia variedad de productos desde entonces, incluyendo los jugos no pasteurizados y la leche, los productos hechos con estos líquidos crudos, Y mariscos ahumados. Incluso aún, las carnes deli siguen siendo una de las principales causas de brotes de Listeria. El CDC ahora estima que hay cerca de 1600 casos de enfermedad causados ​​cada año por la bacteria de Listeria, llevando a cerca de 260 muertes por año. Existen varios factores de riesgo que hacen que una persona tenga más probabilidades de desarrollar una infección por Listeria. Los recién nacidos, los adultos mayores y las personas con sistemas inmunológicos suprimidos tienen un mayor riesgo. Las mujeres embarazadas son también 10 veces más propensas a desarrollar una infección por Listeria. Las bacterias de Listeria monocytogenes son una forma especialmente peligrosa de patógeno alimentario. Tienen la capacidad de sobrevivir e incluso prosperar, en ambientes muy fríos. Esto significa que la congelación de las bacterias no los matará ni obstaculizará su crecimiento. Esto se vio en el brote de Blue Bell en 2015, en el que 10 personas se enfermaron con envenenamiento por Listeria después de consumir helado congelado. Debido a que la bacteria Listeria también se ha relacionado con numerosos productos crudos, incluyendo brotes y leche cruda, el CDC recomienda que la única manera de eliminar correctamente la bacteria Listeria es cocinar los productos a fondo. Esto hace que sea especialmente importante cocinar carnes a una temperatura interna de 160 para evitar la supervivencia de cualquier contaminación.

El proceso de prueba para una infección por Listeria es una muestra de tejido simple usada para fomentar el crecimiento de un cultivo bacteriano. Si se observa Listeria en la cultura desarrollada, entonces la persona que proporcionó la muestra ha resultado positiva para una infección por Listeria. Esta infección generalmente se trata con antibióticos. El envenenamiento por Listeria en sí mismo puede no producir síntomas hasta por dos meses después de la infección, aunque los síntomas generalmente se presentan dentro de los 3 a 10 días. Las infecciones por listeria a menudo producen síntomas similares a otras enfermedades transmitidas por los alimentos, incluyendo fiebre y diarrea. Sin embargo, si la infección se vuelve invasiva, lo que significa que ha dejado el sistema gastrointestinal, los síntomas pueden empeorar. En mujeres embarazadas con Listeria invasiva, fiebre, fatiga, dolores musculares y diarrea son síntomas comunes. Sin embargo, la Listeria se ha conocido por causar el aborto involuntario, muerte fetal, la infección en recién nacidos, o el nacimiento prematuro. En los individuos con Listeria invasiva que no están embarazadas, fiebre, diarrea, dolor de cabeza, rigidez del cuello, confusión, convulsiones, pérdida del equilibrio y dolores musculares son síntomas comunes.Si usted o un ser querido comienza a mostrar los síntomas de la intoxicación por Listeria, comuníquese con un profesional médico.