Funcionarios de salud han publicado recientemente un estudio que el salmón capturado aquí en América del Norte a veces está contaminado con larvas de tenia. Específicamente mirando al salmón capturado en Alaska, los investigadores han sido capaces de encontrar una especie de tenia, conocida como Diphyllobothrium nihonkaiense en el salmón crudo. Más comúnmente conocida como la tenia japonesa ancha, es la segunda causa más común de la difilobotriosis en todo el mundo. Se han notificado aproximadamente 2000 casos de la enfermedad, y la mayoría de estas enfermedades se localizaron en el noreste de Asia. Sin embargo, es posible que la cantidad de enfermedades que se han reportado pueda ser subestimada. La tenia japonesa se separó por primera vez de otras especies de tenia en 1986, debido a su diferente composición genética. La tenia japonesa ha sido identificada como el contaminante para varios tipos diferentes de salmón, incluyendo salmón keta, salmón masu, salmón rosado y salmón rojo. El salmón contaminado se ha encontrado en Rusia, Japón, Estados Unidos y Corea del Sur. Así, los funcionarios de salud han advertido a los consumidores que el salmón de las costas del Pacífico americano y asiático puede estar contaminado con la tenia japonesa ancha. El estudio examinó un total de 64 salmones silvestres, repartidos en 5 especies. Había 1 salmón chinook, 1 salmón plateado, 23 salmones rosados, 8 truchas arcoiris y 31 salmones rojos. La larva fue encontrada en una de las muestras, de Resurrection Creek. Las muestras de larvas tomadas de estos salmones, que se encontraban generalmente cerca de la médula espinal del pez, fueron analizadas en un laboratorio. Se descubrió que estas larvas eran una combinación casi perfecta a la tenia ancha japonesa.

Aunque las infecciones de tenia no se han observado detenidamente en el noroeste del Pacífico, como consecuencia de pruebas moleculares parece que la enfermedad ha estado ocurriendo desde el 2008. Hay algunos factores responsables de este aumento de casos de tenia en seres humanos. En primer lugar, la cantidad de pescado crudo que se consume está aumentando exponencialmente, debido a la popularidad del sushi. Los investigadores han concluido que esta es probablemente la fuente de casos de tenia en lugares donde son poco comunes. Además, la forma en que estos salmones son transportados no previene la contaminación. Los salmones del Océano Pacífico son generalmente transportados sin congelar, pero sobre hielo. Este método de transporte no elimina la larva de la tenia, por lo que la larva puede sobrevivir para causar enfermedades en áreas donde no es común, como China, Europa, Nueva Zelanda y los Estados Unidos.

El pescado crudo ha causado brotes de enfermedades transmitidas por alimentos en el pasado. Recientemente, los crustáceos crudos importadas de Filipinas y vendidos en Genki Sushi causaron un gran brote de hepatitis A. Este brote comenzó a mediados de junio de 2016 y continuó infectando a gente hasta octubre de 2016. La actualización final de ese brote no fue hasta A principios de enero de 2017. Casi 300 personas se pusieron enfermas con ese brote, la mayoría de las cuales eran de la isla hawaiana de Oahu. Mucha gente de las otras islas informaron de tener la enfermedad, así como 7 personas de países colindantes como Estados Unidos. Las vieiras contaminadas pudieron ser embargadas y mantenidas en almacenes, ayudando a reducir la posibilidad de nuevas infecciones. En 2015, el atún crudo congelado fue la causa de un brote de Salmonella. Este brote que afectó a varios estados fue investigado por el CDC, que encontró que había 65 personas enfermas en 11 estados diferentes. Once personas fueron hospitalizadas debido a la enfermedad. La mayoría de las personas entrevistadas dijeron que habían comido sushi de atún crudo antes de enfermarse.

El CDC ha advertido que cualquier persona que tenga ciertos factores de riesgo, incluyendo las personas mayores de 65, las mujeres embarazadas, las personas con sistemas inmunológicos debilitados o inmunosuprimidos, y los menores de 5 no deben consumir ningún pescado crudo o marisco. Las enfermedades transmitidas por los alimentos puede ser mucho peores para los miembros de estos grupos, por lo que es importante para ellos evitar los mariscos crudos, incluso cuando no hay brote en curso. Afortunadamente, la mayoría de los patógenos, incluyendo las

tenias, pueden ser eliminados de cualquier alimento mediante la cocción de alimentos. La FDA recomienda que la mayoría de los mariscos necesitan ser cocinados a una temperatura interna de 145 grados Fahrenheit. En el caso de que un termómetro para alimentos no esté disponible, el pescado debe ser cocido hasta que la carne se vuelva opaca y fácilmente separada por un tenedor. En el caso de camarones y langostas, su carne se volverá nacarada y opaca cuando se termine de cocinar. Las vieiras se volverán firmes y opacas. Por último, las almejas, mejillones y ostras abrirán sus conchas durante la cocción. La FDA afirma que un olor a amoníaco estará presente en mariscos en mal estado. Este olor empeorará si el marisco se cocina. Los mariscos nunca deben dejarse fuera de la nevera durante más de 2 horas. Los patógenos también pueden eliminarse congelando los alimentos. Aunque esto puede no matar las bacterias resistentes tales como Listeria monocytogenes, otras bacterias, virus, y las tenias pueden ser matadas por temperaturas de congelación. Debido a que algunos patógenos todavía pueden sobrevivir, una cocción completa se considera la mejor manera de prevenir la infección.

La tenia ancha japonesa, Diphyllobothrium nihonkaiense, es un miembro de la familia Diphyllobothrium de tenias. La especie más común de esta familia es Diphyllobothrium latum, pero hay varias especies diferentes de tenia ancha. Las tenias de esta familia son algunas de las mayores tenias capaces de infectar a los seres humanos, y pueden llegar a ser de hasta 30 pies de largo. La mayoría de los casos de enfermedades causadas por estas tenias tienden a provenir de peces de agua dulce contaminados, como la perca, el salmón, el lucio de dorado, la trucha y otros. Las infecciones de Diphyllobothrium usualmente ocurren en el hemisferio norte, aunque se han reportado casos de enfermedad en Chile y Uganda. Desgraciadamente, la mayoría de los casos de infección por Diphyllobothrium son asintomáticos, lo que significa que los síntomas de las infecciones no se verán fácilmente. Sin embargo, si los síntomas aparecen, probablemente incluirán dolor abdominal, diarrea, vómitos, anemia por deficiencia de vitamina B12 y pérdida de peso. En casos graves, puede ocurrir obstrucción intestinal o enfermedad de la vesícula biliar. Una infección de tenia suele diagnosticarse a través de la prueba de una muestra de heces para ver si se encuentran huevos de tenia. Cuando se hace un diagnóstico, hay varios medicamentos que un médico puede recetar para tratar la infección. Si usted o un ser querido comienza a mostrar los síntomas de una infección de Diphyllobothrium, póngase en contacto con un profesional médico.