Los brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos a menudo son un misterio. A menudo, será fácil vincular a las víctimas de enfermedades transmitidas por los alimentos entre sí sobre la base de lo que las bacterias les hizo mal. Sin embargo, encontrar la fuente de la contaminación puede ser difícil. A raíz del brote de Salmonella vinculado a los pepinos persas anunciado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC – en Inglés)) en diciembre, otro brote de enfermedades transmitidas por los alimentos se ha hecho público después de que el brote se produjo.

Sin embargo, en enero de 2016, el sistema PulseNet mantenido por funcionarios de salud identificó una serie de casos relacionados de intoxicación por E. coli. Este grupo de 10 casos de enfermedad tuvo resultados de electroforesis en gel de campo pulsante casi idénticos (PFGE). Tras una investigación más profunda, las enfermedades originales se expandieron a 13 casos de intoxicación por E. coli. Estos casos de enfermedad comenzaron entre el 6 de diciembre de 2015 y continuaron hasta el 9 de febrero de 2016. Los 13 casos de enfermedad se encontraron distribuidos en 9 estados, incluyendo Wisconsin con 1 caso, Dakota del Sur con 1 caso, Nueva Jersey con 1 caso , Nebraska con 1 caso, Carolina del Norte con 1 caso, Minnesota con 5 casos, Kansas con 1 caso, Illinois con 1 caso y Iowa con 1 caso. Se obtuvo información más detallada de 12 de los casos de enfermedad. A partir de esta información, los investigadores de salud fueron capaces de encontrar que 8 personas fueron hospitalizadas por su enfermedad. Dos personas reportaron desarrollar un síndrome grave causado por el envenenamiento por E. coli, el síndrome hemolítico urémico (HUS). Nueve personas informaron comer en una cadena de restaurantes nacional conocida como «Restaurante A» por el informe del CDC. De estas 9 personas, 8 de ellas informaron comer una pizza de postre específica. La última persona informó comer palitos de pan, y los investigadores de la salud más tarde descubrieron que ambos productos están hechos con la misma masa, que había sido proporcionada por el restaurante A. Las muestras fueron tomadas de 5 diferentes restaurantes visitados por personas enfermas. El Departamento de Agricultura de Minnesota encontró bacterias de E. coli en 7 de las 17 muestras que tomaron. La Administración de Drogas y Alimentos (FDA – en Inglés) luego tomó 6 muestras de la masa encontrada en las instalaciones del fabricante y encontró E. coli en las 6 muestras. La fuente fue finalmente descubierta.

El proceso de investigar un brote generalmente ocurre después de que hay un punto en enfermedades. Los funcionarios de salud han estudiado durante años la tasa promedio de patógenos específicos que causan enfermedades, y son capaces de rastrear cuando estas infecciones de fondo repentinamente cambian.Cuando se detecta un pico al azar en las enfermedades, los funcionarios de salud pueden investigar el brote, generalmente tomando muestras y realizando entrevistas. Hay a veces una correlación entre las respuestas de la entrevista, que pueden ayudar a investigadores a localizar una fuente. Aunque las entrevistas pueden ayudar a localizar fuentes potenciales, la mejor manera para que los funcionarios de salud aprendan más sobre un brote es mediante la prueba de muestras. Cuando los proveedores médicos recuperan muestras de personas enfermas o del medio ambiente, las muestras se someten a pruebas para aprender más sobre ellas.Este tipo de pruebas revela la huella dactilar del ADN de la bacteria. Esta huella digital, una solución del proceso de PFGE, es única para las bacterias y cepas involucradas en el brote. Sin embargo, en algunos casos, el proceso de PFGE no es suficiente para obtener una imagen clara sobre el patógeno específico responsable de la enfermedad. Esto suele ocurrir con patógenos que evolucionan rápidamente, o tienen una tendencia a parecerse a otras cepas o patógenos. El brote notificado por los CDC representa un ejemplo de esto. Debido a que la cepa específica de E. coli responsable de este brote es muy común, causando la notificación de aproximadamente 40-50 casos a PulseNet cada año, los funcionarios de salud optaron por realizar más pruebas en profundidad sobre las muestras recogidas utilizando el método de Locus Múltiple Análisis de repetición en tándem en número variable (MLVA). MLVA se utiliza a menudo junto con pruebas PFGE para ayudar a los científicos a obtener una imagen más clara del patógeno responsable de la infección. Esto se utiliza principalmente para patógenos que evolucionan rápidamente, o tienen una tendencia a parecerse a otras cepas o patógenos. El propio proceso implica el paso de cadenas de ADN a través de un entorno de gel.Un conjunto de láser se ejecuta típicamente a través del gel al mismo tiempo, con el fin de proporcionar un gráfico detallado de las cadenas de ADN llamado electroferograma. La huella digital del ADN se carga en el sistema PulseNet. El sistema PulseNet es una base de datos de huellas dactilares de ADN mantenidas por el CDC. Si una muestra guardada coincide con otra muestra, puede haber una conexión entre ambas. Cuando varias muestras coinciden a través del sistema PulseNet, es otra pista para los investigadores sobre el origen y el tamaño del brote.

Las infecciones por E. coli son una de las formas más comunes de enfermedades transmitidas por los alimentos. El CDC estima que alrededor de 265.000 infecciones por E. coli ocurren anualmente en los Estados Unidos. Cuando alguien está expuesto a bacterias E. coli patógenas a través de comida o agua contaminada, puede esperar ver los síntomas en un promedio de 3 o 4 días. La mayoría de las veces, la bacteria produce síntomas tan pronto como un día o tan tarde como diez días después de la exposición inicial. Los síntomas de intoxicación por E. coli pueden variar, pero la mayoría de las veces incluyen vómitos, fiebre, calambres estomacales y diarrea. Los médicos pueden realizar pruebas para confirmar la presencia de E. coli, pero en la mayoría de los casos el mejor tratamiento para E. coli es el descanso y la hidratación. En la mayoría de los casos, una infección por E. coli disminuirá por sí sola en una semana. Sin embargo, algunos casos de infección por E. coli pueden poner en peligro la vida. Mientras que las infecciones por E. coli pueden afectar a personas de cualquier grupo etario y antecedentes, los niños pequeños, los ancianos y aquellos con sistemas inmunológicos suprimidos tienen un mayor riesgo de desarrollar una infección grave de E. coli o incluso un síndrome urémico hemolítico. En aproximadamente el 5 al 10 por ciento de los casos de intoxicación por E. coli, surge una complicación llamada síndrome hemolítico urémico (HUS). HUS es una complicación que daña los glóbulos rojos. Estas células dañadas de la sangre finalmente viajan a los riñones, donde se filtran fuera del torrente sanguíneo. El filtrado de estas células sanguíneas afectadas por HUS y su eliminación del torrente sanguíneo puede causar daño a los riñones, e incluso podría conducir a insuficiencia renal. El HUS puede causar otros síntomas, incluyendo disminución de la micción, pérdida de color en los ojos y mejillas y fatiga. Funcionarios de salud del Departamento de Agricultura de Kansas han recomendado que cualquier persona que haya experimentado diarrea dentro de los diez días de haber asistido al Louisburg Mill Ciderfest, debe contactarse con ellos. Si usted o un ser querido comienza a mostrar los síntomas de intoxicación por E. coli o HUS, póngase en contacto con un profesional médico.

Bibliografía: (en Inglés)

https://www.cdc.gov/pulsenet/pathogens/mlva.html

https://www.cdc.gov/mmwr/volumes/66/wr/mm6603a6.htm?s_cid=mm6603a6_