El Servicio de Seguridad e Inspección de Alimentos (FSIS) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos puso al público en conocimiento de otra alerta de salud de Listeria esta semana. Según la liberación del FSIS del 6 de enero de 2017, la cadena de restaurantes de Dion vendió carnes procesadas en rodajas elaboradas por su compañía matriz Peter DeFries Corporation, con sede en Nuevo México, quienes potencialmente están comprometidos con Listeria monocytogenes. Con otro recordatorio en los talones del retiro de CRF Frozen Foods y el segundo susto de Listeria de Blue Bell, muchos consumidores están preocupados porque pueden estar esperando que los síntomas aparezcan.

Alerta del FSIS y la participación de Dion

El FSIS ha recibido información sobre la alerta y el retiro. El FSIS confirmó que identificó varios restaurantes de Dion en tres estados – Colorado, Nuevo México y Texas – que están potencialmente en riesgo de contaminación. Las ciudades incluyen: Colorado Springs, Colorado; Albuquerque, Río Rancho, Bernalillo, Los Lunas, Santa Fe y Las Cruces, Nuevo México; y Lubbock, Texas. La Corporación Peter DeFries elaboró las carnes procesadas potencialmente contaminadas entre el 14 de diciembre del 2016 y el 29 de diciembre de 2016 y Dion las utilizó a partir de mediados de diciembre del 2016 hasta alrededor del 4 de enero de 2017. Dion supuestamente usó las carnes retiradas en varios artículos de menú, incluyendo pizzas, sándwiches y ensaladas. Las carnes en sí consistían en carne asada, jamón, pastrami y pavo. En su Facebook, Dion confirmó que, a partir del 5 de enero del 2017, comenzó a usar carne procesada de una fuente alternativa. No se ha mencionado aún si los restaurantes afectados han sido adecuadamente desinfectados y descontaminados.

El FSIS no mencionó en su alerta que alguien haya presentado un caso de Listeriosis relacionado con el retiro. El Departamento de Salud de Nuevo México, el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado y el Departamento de Salud de la Ciudad de Lubbock no han emitido ningún anuncio de casos o participación en las investigaciones del FSIS. Según la alerta del FSIS,

«El problema fue descubierto a través de pruebas de rutina realizadas como parte del programa de pruebas de Listeria de Peter DeFries Corporation. Cualquier persona preocupada por una enfermedad debe ponerse en contacto con un proveedor de atención médica… Los consumidores que han comprado estos productos de los restaurantes Dion se les insta a no consumirlos. Estos productos deben ser desechados o devueltos al lugar de compra… «

Dion y su compañía matriz Peter DeFries Corporation lanzaron un comunicado de prensa y en Facebook hoy sobre el retiro de alimentos. Parece que la compañía está ayudando al FSIS en su investigación, y ha lanzado una línea directa para que los clientes llamen si se enferman o sospechan que están enfermos. El número de la línea directa es 505-515-2660. El presidente ejecutivo de Dion, Mark Herman mencionó en el comunicado de prensa,

«La seguridad alimentaria es nuestra prioridad número uno. Actualmente estamos ofreciendo productos pre-cortados seguros y de alta calidad de nuestros proveedores normales. Estamos trabajando con nuestros socios en el USDA para reanudar nuestra operación del corte de carne procesada en la tienda”.

Parece que ahora todo lo que hay que hacer es esperar para ver si alguien está enfermo o estaba enfermo sin saber la fuente.

Listeria – El Patógeno Mortal, Común y Prevenible

La listeria es común. Se encuentra fácilmente en el suelo, el agua, la leche cruda y en los productos de origen animal. Es una bacteria resistente, que crece en ambientes fríos – como fábricas de helados y plantas de procesamiento de carne. Causa aproximadamente 1600 enfermedades reportadas cada año, resultando en casi 300 muertes. Las agencias gubernamentales y de seguridad alimentaria por igual consideran que es un patógeno mortal. La listeria ha estado en el

campo de fuego y las agencias gubernamentales han aumentado sus regulaciones de las instalaciones de fabricación para mantener la contaminación por Listeria al mínimo. Sin embargo, los proveedores de carnes procesadas de venta al por menor no han sido presionados tan duro como sus homólogos de fabricación. Esta es una de las principales razones por las que la Listeria está tan estrechamente ligada a carnes procesadas.

La contaminación por Listeria no es una novedad en las carnes procesadas para el almuerzo y en las operaciones de procesados. Las carnes procesadas han sido asociadas con los riesgos de listeria desde hace mucho tiempo. Además, un estudio del 2015 de la Universidad de Purdue sugirió que las carnes procesadas del comercio minorista tienen un alto riesgo para la presencia de Listeria ya que sus protocolos de limpieza no matan por completo a las bacterias. El estudio tomó muestras de varios procesados al por menor (4500 muestras de 30 procesados de venta al por menor para ser exactos) que estaban en las tiendas de abarrotes siendo sus acreedores los minoristas nacionales. Casi el diez por ciento de estas muestras resultaron positivas de Listeria. Tanto más, el 70% de estos carnes procesadas tenían muestras positivas de Listeria. La contaminación se confirmó en muchas superficies diferentes, incluyendo cortadoras de carne, pisos e incluso tiradores de las puertas. Eso era tan solo para dar una mirada los supermercados.

Un largo período de incubación desde la contracción de la enfermedad hasta la aparición de los síntomas es parte de la preocupación. Una vez que una persona ingiriere un alimento que contiene Listeria, puede tardar de 3 a 70 días para que los síntomas aparezcan – si algún síntoma revelador aparece. Como el adulto sano típico no mostrará síntomas y las infecciones no son reportadas con frecuencia, la Listeria puede permanecer en un lugar por un período de tiempo largo. Así como los ancianos, los muy jóvenes, los que tienen sistemas inmunológicos comprometidos y las mujeres embarazadas corren el mayor riesgo de una grave infección por Listeria, es probable que la bacteria haya sobrevivido en la fuente de la contaminación durante un largo período de tiempo. Estos problemas hacen que sea increíblemente difícil para los departamentos de salud asegurar la serotipificación (o una huella dactilar de ADN) de las bacterias e identificar grupos de enfermedades.

A pesar de estas preocupaciones, las infecciones por Listeria y la contaminación son prevenibles. La Listeria puede ser resistente en ambientes fríos, pero se puede matar fácilmente calentando los alimentos a una temperatura de por lo menos 165 grados Fahrenheit. Se han confirmado que las soluciones de blanqueador suave son buenos materiales de limpieza para matar Listeria de las superficies. Incluso con estas prácticas, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que los individuos en el grupo de alto riesgo para Listeriosis abandonen el consumo de alimentos que tienen un riesgo de contaminación por Listeria. Estos incluyen: carnes procesadas, papas, pastas alimenticias, productos lácteos no pasteurizados, quesos blandos, brotes, perros calientes y mariscos ahumados.

Infección por Listeriosis

Como se ha indicado anteriormente, los ancianos, los muy jóvenes, los que tienen sistemas inmunológicos comprometidos y las mujeres embarazadas corren el mayor riesgo de una infección severa por Listeria. Los signos y síntomas de Listeriosis incluyen: «Fiebre, rigidez del cuello, confusión, debilidad, vómitos, a veces precedidos por diarrea», según FoodSafety.gov. Muchas veces, las personas en este grupo de alto riesgo tienen quejas de síntomas parecidos a la gripe. Sin embargo, la infección puede volverse invasiva y extenderse fuera del tracto gastrointestinal. Esto podría conducir a dolencias severas adicionales, como sepsis y meningitis. Las mujeres embarazadas con Listeriosis pueden sufrir abortos espontáneos, partos vaginales o partos prematuros de sus fetos. Los fetos también pueden contraer infecciones potencialmente mortales y tener problemas de salud potencialmente de por vida. De hecho, las mujeres embarazadas son 20 veces más propensas a sucumbir a la Listeriosis.

La buena noticia es que los tratamientos médicos tempranos podrían prevenir la propagación de la enfermedad. Normalmente, los médicos tratan a los pacientes con Listeriosis con antibióticos y cuidados de apoyo.

Como siempre, si usted o alguien que ama están mostrando signos o síntomas de Listeriosis o han comido recientemente comida de cualquiera de los restaurantes Dion, se les recomienda atención médica inmediata.