La Autoridad de Vivienda de San Antonio (SAHA, por sus siglas en inglés) celebra una Gala Dorada anual, la cual se considera un acontecimiento imprescindible entre la comunidad de adultos mayores de San Antonio. El evento es una tradición para la agencia. Entre las mesas cubiertas con lino blanco y rojo, los invitados a la 19.ª Gala Dorada Anual de SAHA quedaron deslumbrados con presentaciones en vivo, entre las cuales hubo un mariachi y bailarines tradicionales. La música en vivo y el baile estuvieron presentes a raudales, y más de un invitado aprovechó para sacar brillo a la pista de baile. En ocasiones anteriores, programas televisivos y animadores regionales han engalanado el escenario de la Gala Dorada. En 2012, incluso se filmó y retransmitió el evento por la televisión local. En efecto, el evento es recordado por su buen ambiente. La SAHA lo ha simbolizado como un «evento bien apreciado» por la comunidad de adultos mayores. Este año, no obstante, la Gala Dorada se ha hecho de una reputación distinta gracias a… la intoxicación alimentaria.

Información sobre la Gala Dorada

En 1997, algunos miembros del personal de la SAHA, con la ayuda de Sammy Nieto de Valero y Sister Joe de la Iglesia Católica de San Pablo, unieron sus fuerzas para crear una celebración navideña adecuada para los adultos mayores y las personas discapacitadas de San Antonio. Su objetivo era el de ofrecer una «verdadera conmemoración navideña» a estos residentes. Lo que empezó como un evento pequeño celebrado en el salón parroquial de la Iglesia de San Pablo, pronto se transformó en un «evento de primera categoría» para su público objetivo. El encuentro se convirtió en una oportunidad de destacar y dar reconocimiento a los habitantes de la comunidad que se esfuerzan por marcar la diferencia.

En la actualidad, cada año, la SAHA, por medio de su Fundación de Inversiones Educativas, organiza las Galas Doradas. En su plan anual Moving to Work, la SAHA considera que la Gala Dorada es un evento que promueve la salud y el bienestar. Este encuentro patrocinado por la comunidad es posible gracias a las donaciones de varias entidades de todas partes de la comunidad; entre los patrocinadores anteriores se cuentan Valero, la Ciudad de San Antonio, Amerigroup, Nix Health, Well Med, AARP, entre otros. El acontecimiento en sí es organizado por voluntarios, desde trabajadores de las empresas patrocinadoras hasta estudiantes de secundaria de la región. Más de 1000 residentes son transportados hasta la sede del evento mediante autobuses contratados para la ocasión. El mismo Kris Kringle suele pasarse por allí para dar obsequios y posar para fotos. Este año, la vocera de SAHA, Rosario Neaves, informó que un aproximado de 950 personas asistieron al evento, que se celebró en el Coliseo de Joe Freeman.

¿Qué Pasó Este Año?

A pocas horas de haber comenzado el evento, el primero de los invitados comenzó a presentar síntomas de intoxicación gastrointestinal de forma repentina y violenta, incluidos náusea, vómito, cólicos y diarrea. Una estación noticiosa local, la KSAT, informó que algunos invitados tuvieron que ser trasladados a la sala de emergencias por medio de ambulancia directamente desde la sede del evento. Algunas personas informan que fueron hospitalizadas, y la mayoría informa que se recuperó al transcurrir algunos días. Sin embargo, una familia sanantonina ha afirmado que el evento fue la causa del fallecimiento de su ser querido tres días después de la Gala Dorada. Esa familia ha interpuesto una demanda contra la empresa de cáterin contratada por SAHA, Diehard Catering, el 21 de Diciembre de 2016, aduciendo que hubo homicidio culposo y reclamando más de un millón de dólares.

Al principio, los informes sobre la intoxicación alimenticia potencialmente relacionados con el evento fueron vagos. En aquel momento, SAHA no divulgó el nombre de la empresa contratada para el cáterin. De hecho, la SAHA es precavida al ofrecer a los medios detalles sobre el evento.

Actualmente, la vocera Neaves está animando al público a mantener una mente abierta y declarando que la mayoría de los informes constituyen «especulación de los medios».

¿Qué están haciendo la SAHA y Metro Health?

La buena noticia es que la situación no se ha echado al olvido. El Distrito Metropolitano de Sanidad de San Antonio (Metro Health) ha comenzado a entrevistar a los que enfermaron días después de que emergieron los primeros informes. El 20 de Diciembre de 2016, Metro Health emitió un comunicado público sobre su intervención en la investigación de investigación alimenticia presuntamente vinculada con el evento. Metro Health ha mencionado que está trabajando en estrecha colaboración con la SAHA para llegar al origen del brote. La vocera Neaves declaró a otro medio local, Current, que la SAHA había extendido a Metro Health una lista de todos los invitados a la Gala Dorada para que pudiesen llevar a cabo su investigación y entrevistas.

Los primeros informes de Metro Health confirman que por lo menos 85 personas fueron entrevistadas luego de su asistencia a la Gala Dorada y que la mayoría de ellas, como mínimo un 60 %, presentaron síntomas semejantes a los de la intoxicación por alimentos. El número total de enfermos no se ha confirmado por ahora. Al parecer, las investigaciones se han interrumpido durante el período correspondiente a Navidad y Año Nuevo. Se espera que Metro Health reabra el 2 de Enero de 2017. La SAHA también cerró sus oficinas el 23 de Diciembre de 2016 por vacaciones y abrirán el 2 de Enero de 2017.

Todavía están en curso las investigaciones y lo más probable es que se reanuden el 2 de Enero. Como mencionamos en nuestra entrada anterior, no parece que por ahora Metro Health haya determinado con certeza la causa de la intoxicación o cuáles fueron los alimentos culpables. La agencia tampoco ha ofrecido información o especulaciones al público. Algunas personas han informado a Metro Health de su hospitalización. Tanto Metro Health como la SAHA han confirmado que siguen en busca de información sobre otras personas que afirmen haberse enfermado luego de asistir al evento Gala Dorada.

El 21 de Diciembre de 2016, la SAHA publicó en sus perfiles de Facebook y Twitter que si alguien conocía de algún enfermo por el evento de la Gala Dorada, o si ellos mismos lo estaban, se pusieran en contacto con la línea telefónica directa Resident Assistance. Ese mismo día, la SAHA publicó que están «monitorizando de forma activa la salud de los residentes que asistieron al evento del 16 de Diciembre. Los mantendremos al tanto en cuanto recibamos más datos». Hasta la fecha de publicación de esta entrada, no ha habido ninguna otra puesta al día por su parte ni en Facebook ni en Twitter.

Como ya se ha señalado, Metro Health ha entrevistado a aproximadamente 85 personas cuya asistencia al evento quedó confirmada. Más de 50 de ellos presentaron padecimientos y síntomas gastrointestinales al transcurrir unas pocas horas de la Gala Dorada o durante el transcurso de esta. Por ahora no se sabe si Metro Health tiene intención de entrevistarse con los 950 asistentes.

¿Y Ahora Qué?

Como ambas agencias están cerradas por lo que resta del año, puede que no quedemos actualizados hasta comienzos de la próxima semana. Hasta entonces, Unsafe Foods seguirá realizando un seguimiento del progreso de esta investigación y le mantendrá al corriente de los detalles más recientes. Como de costumbre, si usted o un ser querido asistieron a la Gala Dorada y presenta síntomas de intoxicación alimenticia, se recomienda una inmediata atención médica. Póngase en contacto con Metro Health al 210-477-6060 para informar de cualquier padecimiento relacionado con el evento.