Un brote localizado de enfermedades transmitidas por alimentos en el estado de Nueva York ha hecho noticias nacionales esta semana. Más de 150 personas han sido diagnosticadas con infecciones por Bacillus cereus al comer frijoles refritos en la cadena local de restaurantes, Mighty Taco. Inicialmente, la causa de las enfermedades era un misterio, pero los oficiales de salud estatales trabajaron rápidamente para investigar los casos, ya que los números subieron rápidamente de unas pocas docenas a más de un centenar dentro de una semana o así.

Las investigaciones siguen en curso, pero las agencias estatales creen que han confirmado que los frijoles refritos eran el origen.

Hallazgos e Investigación

Los afectados por la enfermedad residen en los condados de Erie y Niagara en el estado de Nueva York. Tras la recepción de los informes iniciales, las agencias locales de salud rápidamente entraron en acción. La mayoría de los que están enfermos pretenden haber comido en la cadena entre el 30 de septiembre de 2016 y el 6 de octubre de 2016. Un origen potencial se descubrió dentro de la semana.

Las agencias estatales que llevan a cabo las investigaciones sobre el brote han comprobado las prácticas de seguridad alimentaria de los restaurantes en cuestión, así como sus alimentos. Sanitario de salud pública mayor Jeffrey Jurewicz ofreció algunas buenas noticias en su declaración pública que las ubicaciones del condado de Mighty Taco poderoso hicieron bien en sus inspecciones en sitio. Comentó que «no hay productos alimenticios adicionales [aparte de los frijoles refritos] o prácticas de manipulación de alimentos de los que estaban implicados … El registro de inspección de alimentos de Mighty Taco con nuestro Departamento, en todas sus ubicaciones en el condado de Erie, ha sido excepcional». También confirmó Mighty Taco tiene prácticas de alimentos seguros en su sitio web.

Oficiales de salud del estado de Nueva York emitieron una declaración de que recolectan muestras de frijoles refritos de varias ubicaciones de Mighty Taco. Probaron y compararon estas muestras con las de los individuos enfermos. Sus hallazgos muestran que los enfermos tuvieron una cepa similar de la bacteria que los encontrados en las muestras de alimentos. Las agencias son agridulces con respecto a sus hallazgos,

«Estamos aliviados, pero preocupados. La investigación de este brote continúa, y todas las pruebas de laboratorio aún no están completas. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos está investigando el origen / proveedor de los frijoles refritos. No ha habido informes recientes de enfermedades gastrointestinales entre los patrones de Mighty Taco [ya que los frijoles refritos han sido retirados del restaurante] «.

El Comisionado de Salud del Condado de Erie, el Dr. Gale Burnstein, confirmó que actualmente no hay reportes de enfermedades asociadas con los alimentos consumidos en el Mighty Taco desde la fecha en que los frijoles refritos fueron sacados del restaurante. En el momento de la declaración, las agencias estatales acababan de recolectar muestras de alimentos del Mighty Taco y las estaban enviando al Laboratorio del Centro Wadsworth del Departamento de Salud del Estado de Nueva York en Albany.

En resumen, las agencias estatales encontraron que el Mighty Taco no tenía la culpa en el brote. El 6 de octubre de 2016, el Mighty Taco, bajo asesoramiento de las agencias estatales, eliminó los frijoles refritos de sus restaurantes. En el momento, las entrevistas con los afectados por la enfermedad habían identificado que muchos de ellos habían comido frijoles refritos antes de enfermarse. Sin embargo, el Mighty Taco no anunció a su proveedor de terceros hasta el 13 de octubre de 2016. Su anuncio declaró,

«Los frijoles refritos son un producto patentado hecho exclusivamente para Mighty Taco y suministrado sólo a Mighty Taco. El productor, Pellegrino Food Products Co. Inc. es una planta aprobada por la FDA y USDA … Mighty Taco permanece en constante comunicación con el productor. Hemos dirigido a Pellegrino Food Products para asegurar que los ingredientes usados ​​en futuros lotes de nuestros frijoles refritos no se obtendrán de los mismos números de lote que los ingredientes usados ​​en el lote sospechoso «.

Las investigaciones del Departamento de Salud del Condado de Niágara aún están en curso. La agencia está llevando a cabo su investigación conjuntamente con el Departamento de Salud del Estado de Nueva York (NYSDOH – en Inglés), el Departamento de Salud del Condado de Erie (ECDOH – en Inglés) y el Departamento de Agricultura y Mercados del Estado de Nueva York. En este momento, la agencia está evaluando la naturaleza de las enfermedades reportadas, continuando entrevistando a los enfermos, recolectando muestras y analizando esas muestras. Este proceso puede tardar varias semanas más.

A la fecha de este puesto, ninguna de las agencias ha emitido información sobre si alguien enfermo ha sido hospitalizado o las edades de los que han caído con la enfermedad.

Los antecedentes de Mighty Taco

El establecimiento de comida rápida de estilo mexicano, que cuenta con 24 ubicaciones en el centro y el oeste de Nueva York, lleva más de 43 años en activo. Las agencias estatales identificaron doce de estas ubicaciones como lugares frecuentados por aquellos afectados por la enfermedad. Su sede principal se abrió en Buffalo, Nueva York en 1973 por cuatro hombres – Dan Scepkowski, Andy Gerovac, Ken Koczur y Bruce Robertson. Dan Scepkowski, el actual propietario de la empresa privada, compró a los cuatro fundadores originales.

La cadena es conocida principalmente por sus estrategias de publicidad y marketing. Esta es la primera vez que ha estado en las noticias nacionales con respecto a un brote transmitido por los alimentos. A pesar de que han sido relevados de la culpa, el Mighty Taco emitió su propia declaración a través de su cuenta de Facebook esta semana, ya que no quería ser mal citado. Su declaración emitida dice:

«El Wadsworth Center, el laboratorio de salud pública del Departamento de Salud del Estado de Nueva York, ha identificado Bacillus cereus en muestras clínicas de pacientes, así como de frijoles refritos recogidos en los restaurantes Mighty Taco, como parte de una investigación sobre enfermedades gastrointestinales entre varios clientes De algunos restaurantes Mighty Taco … «

La compañía ha trabajado estrechamente y diligentemente con las agencias estatales para llegar a la raíz de la posible contaminación.

¿Qué es Bacillus cereus?

A diferencia de las bacterias infames como E. Coli, Listeria, Salmonella y Campylobacter , Bacillus cereus no suele ser reportado en las noticias de la tarde. Por lo general, las bacterias se encuentran en los restaurantes de estilo Chino como resultado de arroz frito sobrante en la zona de peligro de temperatura ambiente durante demasiado tiempo. Esto condujo al apodo de «síndrome de arroz frito» para infecciones por Bacillus Cereus .

La bacteria en sí es una bacteria en forma de varilla que se encuentra típicamente en el suelo y varios alimentos. Crece rápidamente en entornos de temperatura ambiente, y puede duplicar en sus números en veinte minutos. Foodsafety.gov recomienda que los alimentos cocinados mantengan una temperatura interna de por lo menos 140 grados Fahrenheit o se refrigeran dentro de dos horas de cocinar para prevenir el desarrollo de bacterias dañinas como Bacillus cereus . Si los alimentos son crudos o fríos, la agencia también recomienda que se refrigeran a una temperatura de 40 grados Fahrenheit o menos para inhibir el desarrollo de bacterias.

Al igual que Shigella y algunas cepas de E. Coli , Bacillus cereus produce toxinas que causan enfermedades en los seres humanos. Los síntomas de una infección por Bacillus cereus pueden manifestarse entre treinta minutos y seis horas de exposición a las bacterias. Estos síntomas incluyen, pero no se limitan a: náuseas, vómitos y diarrea. La enfermedad no se considera fatal, y por lo general se ejecutará su curso dentro de un día aproximadamente.

Si reside en los condados de Erie o Niágara, y sospecha que puede tener un envenenamiento por Bacillus Cereus , puede comunicarse con la División de Salud Ambiental al (716) 439-7444. Como siempre, si usted o alguien a quien usted ama exhibe signos o síntomas de enfermedades transmitidas por alimentos, se recomienda atención médica inmediata.

Bibliografía: (en Inglés)

www.foodsafety.gov

http://www.fda.gov/food/foodborneillnesscontaminants/causesofillnessbadbugbook/ucm070492.htm

http://www.niagaracounty.com/health/Press-Releases/foodborne-illness-investigation-is-ongoing-in-niagara-county