Pisando los talones a la mayor retirada de alimentos congelados en la historia reciente, existe otra retirada candente – Listeria y semillas de girasol. Igual que con los alimentos congelados, los artículos de despensa también son algunos de los que pensamos que tendrían menores probabilidades de ser los culpables de intoxicación alimenticia. Quiero decir, son artículos de despensa, deben durar mucho tiempo, ¿verdad? Incorrecto. Una cosa que sabemos con certeza es que a la Listeria le encantan las plantas de fabricación. ¿Quiere saber más sobre la Listeria y sus efectos sobre las personas? Visite nuestro enlace aquí para saber más.

Línea de tiempo de las retiradas

El 3 de mayo de 2016, la tienda de alimentos Giant Eagle inició una retirada voluntaria de semillas de girasol a granel vendidas únicamente en tiendas del nordeste de Ohio bajo los nombres de Giant Eagle y Market District. Giant Eagle sostiene que su proveedor, SunOpta, les informó de que las semillas de girasol tenían el potencial de estar contaminadas con Listeria. En ese momento, la retirada parecía ser un evento aislado – solo unas pocas ubicaciones (Rocky River Giant Eagle, y las tiendas Solon, Portage Crossing y Strongsville Market District) se vieron afectadas.

Posteriormente ese día, Giant Eagle añadió más tiendas a la retirada – en las ubicaciones de Waterworks, Township of Pine, Shadyside y South Hills Village, Kingsdale, Grandview Yard, y Dublin Market District. Parecía que habían atrapado todos los productos con problemas poteciales, y todo iría bien. Dijeron a los consumidores que podían devolver los productos para conseguir un reembolso completo. Las retiradas parecían aisladas solo a Ohio y Pittsburgh.

Sin embargo, no fue hasta el día siguiente, 4 de mayo de 2016, que SunOpta finalmente emitió una retirada propia. Afirmaron que la retirada solo era para un número limitado de productos que habían sido productos en su instalación en Crookston, Minnesota entre las fechas 1 de febrero de 2016 y 19 de febrero de 2016. Las marcas afectadas fuero Planters y Dakota’s Best. SunOpta fue rápido en anotar que la retirada solo era un exceso de precaución y que todavía no se había informado de ninguna enfermedad.

Ese mismo día, el 3 de mayo de 2016, otro fabricante importante, Treehouse Foods, Inc. emitió su propia retirada – pero esta retirada no fue para un número limitado de productos. Treehouse Foods, Inc. retiró casi 100 productos cuyas marcas incluían, pero no estaban limitadas a: Southern Grove, Nature’s Harvest, Meijer, Roundy, Gold Emblem, y Great Value. Esto solo por nombrar unas pocas. Treehouse Foods, Inc., un gigante de los alimentos por derecho propio que opera más de 24 instalaciones de fabricación por Estados Unidos y Canadá, es un proveedor para vendedores importantes como las tiendas Walmart y las tiendas Meijer.

Hickory Harvest Foods emitió su retirad, siguiendo el consejo de SunOpta, también, lo que declaró con firmeza el hecho de que esta retirada ya no afectaba solo a una pequeña parte de Ohio y Pittsburgh. Hickory Harvest Foods suministra a vendedres en la mayoría de los stados. Al parecer, desde el principio, la retirada sobre las semillas de girasol era de hecho una explosión en todo el país.

Durante este tiempo y en las semanas posteriores, otros vendedores empezaron sus propias retiradas voluntarias. Era fácil ver que esta no era una retirada aislada, sino que era una retirada enorme de productos que parecían estar contaminados con Listeria porque sus proveedores contaminaron potencialmente los productos. Un destacado muy breve de las empresas que emitieron retiradas, con sus proveedors anotados en paréntesis, en apenas tres días, incluye:

3 de mayo de 2016 – Giant Eagle (SunOpta) para las marcas Market District, Planters, y Dakota’s Best.

3 de mayo de 2016 – TreeHouse Foods, Inc. (Proveedor) para las marcas Southern Grove, Nature’s Harvest, Best Choice, Amport, Naturally Select, Smart Sense, Nice, Gold Emblem, K&G, Roundy, Shurfine, Spartan, Meijer, Western Family, Signature Kitchen, Family Gourmet, Food Club, Great Value, Super Value, Publix, PCC, Our Family, Tops, Hyvee, Eating Right, y FoodHold.

4 de mayo de 2016 – Hickory Harvest Foods (proveedor actualmente desconocido) para las marcas Hickory Harvest, IM Good, Sheetz, Raylicious, Liberty, Amish Farms, y Heinens.

4 de mayo de 2016 – Kroger (proveedor actualmente desconocido) para las tiendas Kroger, Jay–C, Dillons, Bakers, Gerbes, King Soopers, City Market, Fry’s, Ralphs, Food 4 Less, y Smith’s.

4 de mayo de 2016 – Brown & Haley (proveedor actualmente desconocido) para la marca Mountain Thins.

5 de mayo de 2016 – Publix para la marca de su tienda Wheatberry Salad.

5 de mayo de 2016 – Schulze and Burch Biscuit Co. (proveedor actualmente desconocido) para la marca Millville.

5 de mayo de 2016 – Creative Snacks Co. (SunOpta) para las marcas Creative Snacks Co., The Fresh Market, Plentiful Planet, and Publishers Clearing House.

5 de mayo de 2016 – Dakota Style Foods, Inc. (SunOpta) para su propia marca.

Para más información sobre todas las empresas, tiendas y marcas incluidas en las retiradas de semillas de girasol, por favor visite la página de Retiradas, retiradas de mercado y alertas de seguridad de la Administración de Alimentos y Drogas aquí.

¿Qué está pasando ahora mismo?

Las buenas noticias son que no hay nadie identificado como enfermo en este momento por los Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Por lo tanto, la amenaza inminente de enfermedad parece ser solo una amenaza en este momento. Es importante observar que una “retirada” es muy diferente a un “brote”. Una retirada es una recogida de productos “potencialmente” contaminados con la esperanza de que todo haya sido atrapado antes de que alguien caiga enfermo. Un brote, sin embargo, significa que al menos dos personas se han puesto enfermas con Listeria que se ha confirmado que está vinculada con la retirada y que después se informa a los Centros de Control y Prevención de Enfermedades.

A partir del 2 de junio de 2016, SunOpta volvió a abrir su planta en Crookston, Minnesota. Según Rik Jacobs, Presidente y CEO de SunOpta, “Tenemos la confianza de que a través de nuestro trabajo, junto con expertos externos, hemos identificado y eliminado las causas raíz de la contaminación y por lo tanto hemos continuado la producción de productos de núcleo de girasol tostados en nuestra instalación en Crookston”. La empresa afirma que el potencial de la contaminación fue descubierto y la planta fue cerrada el 21 de abril de 2016. Además afiman que en este momento no solo tienen las herramientas para asegurar que la contaminación se ha remediado, sino que la retirada solo debería afectar a un lote limitado de productos. También afirman que han mejorado sus procedimientos de pruebas y que se realizarán comprobaciones más rigurosas para asegurar que no existan más productos contaminados.