El Departamento de Salud del Estado de Hawái recientemente ha informado de que se está investigando un brote de Hepatitis A que ha golpeado la isla de Oahu. Existen 31 personas enfermas en el brote desde el 6 de julio de 2016. Estas enfermedades tienen fechas de comienzo entre el 16 de junio de 2016 y el 27 de junio de 2016. Seis personas han sido hospitalizadas hasta ahora debido a su enfermedad. La investigación empezó a finals de junio, pero han sido incapaces de encontrar la fuente del brote. Sin embargo, según la Epidemióloga del Estado, la doctora Sarah Park, “Identificar la fuente de la infección es una dificultad… [porque] la retirada con precisión de todos los alimentos consumidos y las ubicaciones visitadas durante el periodo en el que podría haber tenido lugar la infección es una dificultad para muchos, especialmente para aquellos que todavía están enfermos”.

El brote fue anunciado por primera vez el 1 de julio de 2016, cuando el Departamento de Salud del Estado de Hawái publicó que 12 personas habían enfermado en la isla de Oahu con cepas similares de Hepatitis A. Los funcionarios del Departamento de Salud entonces trabajaron durante el fin de semana festivo del 4 de julio de 2016 para rastrear cualquier otro caso de Hepatitis A. Esto llevó a un incremento de 19 casos del que se informó en la actualización del 6 de julio. Se están realizando entrevistas, que están siendo actualmente realizadas por funcionarios de la salud, con la esperanza de determinar con precisión la fuente del brote. Existen especulaciones de que el brote está vinculado a fuentes alimenticias, pero todavía no se han encontrado pruebas concretas.

La Hepatitis A es una forma bastante rara de enfermedad transmitida por los alimentos. El CDC estima que existen menos de 5.000 casos de intoxicación por Hepatitis A al año en Estados Unidos. Esto se debe principalmente al éxito de la vacuna de la Hepatitis A – una forma segura y efectiva de evitar una infección por Hepatitis. La vacuna fue introducida por primera vez en 1995, e inmediatamente llevó a una fuerte disminución en los casos de Hepatitis A. El número de casos de Hepatitis A alcanzó un punto máximo de casi 40.000 casos en 1989. Muchas personas en la población general pueden haber recibido ya la vacuna, ya que CDC recomienda que todos los niños sean vacunados con 1 año. La vacuna debe ser efectiva durante 25 años en adultos y alrededor de 17 años en niños. Además de los niños con 1 año, CDC también recomienda la vacuna para aquellos con ciertos factores de riesgo, incluyendo aquellos que viven o viajan a zonas con un alto nivel en las tasas de infección por Hepatitis, aquellos que trabajan en hospitales e instalaciones de investigación y aquellos con enfermedades crónicas del hígado.

El Departamento de Salud del Estado de Hawái ha recomendado que todos revisen sus registros de inmunización. Si usted no tiene la vacuna de la Hepatitis A y se encuentra en Hawái, el Departamento de Salud también le recomienda que se vacune inmediatamente. Han publicado una lista completa de farmacias que ofrecen vacunas, la cual puede encontrarse aquí. Aunque la vacuna es la mejor forma de prevenir una infección por Hepatitis A, también se recomienda que la gente lave sus manos apropiadamente y con regularidad, habitualmente con agua caliente y agua.

La mayoría de infecciones por Hepatitis A se transmiten a través de la ruta fecal – oral. Esta ruta habitualmente involucra la ingesta de algo, típicamente alimentos o agua, que estaban contaminados con materia fecal. La forma más fácil de evitar la contaminación es lavar sus manos con profundidad antes de preparar alimentos. Aquellos enfermos con Hepatitis A no deben preparar alimentos, ya que pueden contaminarlos. Cualquiera con un caso de Hepatitis A, debe evitar el contacto físico con otros y practicar una higiene excelente para evitar la propagación de la infección.

Dependiendo de la edad de la persona, una persona con una infección por Hepatitis A puede no mostrar ningún síntoma. Esta infección por Hepatitis A asintomática es más común en niños pequeños menores de seis años. Casi el 70% de las infecciones en aquellos con menos de seis años son asintomáticas. A la inversa, los adultos y niños con más de seis años habitualmente mostrarán los síntomas de una infección por Hepatitis A. Alrededor del 70% de estos casos también presentarán ictericia, o el amarillamiento de la piel y los ojos. Las infecciones por Hepatitis tienen unos tiempos de incubación muy amplios, a veces tardando hasta 50 días en producir síntomas. Incluso aunque los días se hayan presentado en solo 15 días, CDC informa de que la mayoría de los casos de Hepatitis A muestran los síntomas después de un promedio de 28 días.

La Hepatitis A es una infección que principalmente afecta al hígado. En adultos, y en niños con más de seis años, una infección típica producirá síntomas que incluyen fiebre, pérdida de apetito, vómitos, orina oscura, dolor de articulaciones, fatiga, náuseas, dolor abdominal, deposiciones de color arcilla e ictericia. Estos síntomas pueden tener lugar abruptamente en cualquier punto entre 15 y 50 días desde la infección. La infección generalmente durará 2 meses, aunque CDC informa de existe una probabilidad del 10 – 15% de una recaída en 6 meses desde la infección de Hepatitis A. Sin embargo, no hay riesgo de que la infección por Hepatitis se vuelva crónica.

De nuevo, la mejor forma para evitar la infección por Hepatitis A es asegurarse de que está vacunado. Esto es incluso posible si sabe con certeza que ha estado expuesto al virus, ya que la vacuna es efectiva si se administra dentro de las dos semanas desde la exposición. Si usted o un ser querido empieza a mostrar los síntomas de una inección por Hepatitis A, contacte inmediatamente con un profesional médico. Un doctor puede confirmar un caso de intoxicación por Hepatitis A administrando una prueba para buscar la presencia de inmunoglobulina M (IgM). La IgM es un anticuerpo natural producido por el cuerpo para luchar contra la infección por Hepatitis A. Dar positivo en la prueba para la IgM es la mejor forma de confirmar la infección. La prueba es importante porque los síntomas y las características de la infección son iguales para todos los tipos de Hepatitis, desde la A hasta la E. Sin embargo, la IgM solo se encuentra en presencia de Hepatitis A. Incluso aunque la inmunoglobulina diga si usted está infectado o no por Hepatitis A, es realmente algo bueno. Los anticuerpos son la forma natural del cuerpo para luchar contra las infecciones. El propósito de la vacuna de Hepatitis A es introducir estos anticuerpos en el cuerpo. Una vez que alguien tiene los anticuerpos IgM en su torrente sanguíneo, son inmunes a la infección del virus. Por lo tanto, igual que la varicela, es imposible ser infectado por la Hepatitis A dos veces.

De nuevo, si usted o un ser querido empieza a mostrar los síntomas de una intoxicación por Hepatitis A, contacte inmediatamente con un profesional médico. Si reside en Oahu, Hawái y no ha sido vacunado contra la Hepatitis A, se anima a la vacunación inmediata para ayudar a evitar la propagación de este misterioso brote