La Salmonella ha salido mucho en las noticias últimamente con las aves de corral, y su relación con varios brotes. Sin embargo, otra preocupación no relacionada con el brote de Salmonella ha sido identificada en relación con la carne de cerdo vinculada con una empresa cárnica – Kapowsin Meats.

Recientemente, ha tenido lugar un brote de Salmonella en Good Vibes Tribe Luau en Seattle, Washington. El Luau tuvo lugar el 3 de julio de 2016 desde las 6 a las 11 PM. A partir del 21 de julio de 2016, han tenido lugar 15 casos de envenenamiento por Salmonella asociados con el Luau. Ocho de estas enfermedades han sido confirmadas por pruebas de laboratorio. Las enfermedades informadas empezaron entre el 5 de julio de 2016 y el 7 de julio de 2016. No existen informes de hospitalización o muerte.

La investigación comenzó después de que el Departamento de Salud del Estado de Washington recibiera informes de envenenamiento por Salmonella el 11 de julio de 2016, 12 de julio de 2016 y 15 de julio de 2016. El Departamento de Salud realizó entrevistas con los enfermos en el brote, e intentó determinar con precisión la fuente del brote. La comida servida en el evento incluía cerdo asado, congrí, ensalada de frutas tropicales, parrilla, pan dulce hawaiano, mazorcas de maíz, y ensalada hawaiana. El rastreo de la investigación llevó al Departamento de Salud a concluir que el cerdo asado era la fuente del brote. El cerdo comido en el Luau fue producido por Kapowsin Meats.

Después de que Kapowsin Meats fuera vinculado al brote, emitió una retirada voluntaria. La empresa con base en Graham, Washington retiró alrededor de 11.658 libras de productos de cerdo. Todos los cerdos asados, que estaban empaquetados en cajas y bolsas de varios tamaños, fueron producidos entre el 13 de junio y el 15 de julio de 2016. Los productos afectados por la retirada tienen el número de establecimiento “EST. 1628M” dentro de la marca de inspección USDA. El cerdo retirado fue distribuido a personas, distribuidores, y ubicaciones de venta por todo el estado de Washington. El Servicio de Seguridad e Inspección de Alimentos (FSIS) ha recomendado que los consumidores tiren cualquier producto retirado que encuentren en sus casas. Puede encontrarse más información sobre la retirada de cerdo aquí.

Este no es el primer brote de Salmonella vinculado a Kapowsin Meats. El año pasado, el cerdo producido por Kapowsin Meats fue asociado con un gran brote de Salmonella, y fue sujeto de una investigación del Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC). Al final de la investigación del CDC, un total de 192 personas enfermaron en el brote. Hubo dos cepas diferentes de Salmonella asociadas con este brote, Salmonella I 4,[5],12:i-(188) y Salmonella Infantis. Sin embargo, solo 4 casos de la enfermedad fueron causados por la Salmonella Infantins. Los 4 casos de Salmonella Infantis fueron vinculados a un brote a través del uso de la base de datos de PulseNet. Esta base de datos cataloga la huella de ADN de la bacteria involucrada en retiradas y brotes de enfermedades transmitidas por alimentos, y permite a los investigadores rastrear y vincular las enfermedades más fácilmente.

Estos casos estaban distribuidos en 5 estados, incluyendo Alaska con 1 caso, California con 2 casos, Idaho con 2 casos, Oregón con 3 casos y Washington con 184 casos. Incluso aunque se vieron afectados 4 estados diferentes a Washington, la mayoría de personas de otros estados informaron de visitas a Washington en la semana anterior a la enfermedad. Estas enfermedades empezaron entre el 25 de abril y el 25 de septiembre de 2015. Treinta personas fueron hospitalizadas debido a su enfermedad.

Kapowsin Meats emitió una retirada de productos de cerdo en relación con el brote de 2015 también. La primera retirada fue emitida el 13 de agosto, cuando se retiraron más de 100.000 libras de cerdos enteros. Esos productos fueron enviados a ubicaciones de venta y distribuidores en Alaska, Oregón y Washington. Las investigaciones realizadas por FSIS recogieron muestran de los productos de cerdo de Kapowsin Meats y de la instalación de producción de Kapowsin Meats. Muchas de estas muestras dieron positivo en Salmonella I 4,[5],12:i-(188) o Salmonella Infantis. Esto llevó a la suspensión de la producción en la instalación de Kapowsin Meats, así como a una expansión de la retirada. El 27 de agosto de 2015, la retirada fue extendida para incluir un total de 523.380 libras de varios productos de cerdo, incluyendo costilla de cerdo, sangre de cerdo, varios restos de cerdo diferentes, y cerdos completos para barbacoa. La bacteria de la Salmonella fue descubierta por primera vez hace más de 125 años por el Doctor Salmon, y la bacteria recibió su nombre. Los casos de envenenamiento por Salmonella empezaron a ser rastreados por primera vez en Estados Unidos en 1962. Existen 32 serotipos, o cepas, de la bacteria de Salmonella identificadas desde entonces. Estos serotipos, desde Salmonella Newport a Salmonella Litchfield, causan a CDC un estimado de 1.2 millones de casos de enfermedad, 23.000 hospitalizaciones, y 450 muertes al año en Estados Unidos. Esto hace que la Salmonella sea una de las fuentes más comunes de enfermedades transmitidas por los alimentos en los Estados Unidos. Afortunadamente, las tasas de incidencia de envenenamiento por Salmonella parecen estar disminuyendo, con un 9% de disminución en las tasas de infección en 2013 comparándolo con las tasas de infección 2010 – 2012. Las infecciones por Salmonella se vuelven más comunes en verano, pero la razón para esto es desconocida. Los brotes de Salmonella son muy comunes, y en 2012 se informó de un total de 106 brotes de Salmonella diferentes.

Hay muchas prácticas que pueden ayudar a evitar las infecciones por Salmonella. La forma más efectiva de evitar la infección es cocinar bien las aves de corral, huevos, carne picada, y otras carnes. Se recomienda que todas las carnes sean cocinadas a una temperatura interna de 160 grados Farenheit para matar cualquier bacteria que se encuentre en la carne. Los alimentos y bebidas que contengan huevos crudos o leche no pasteurizada (cruda) deben evitarse. Lavarse las manos apropiadamente es esencial para evitar la infección, y cualquiera que prepare alimentos debe lavarse las manos en profundidad antes de manejar cualquier alimento. También se debe implementar precaución y un lavado de manos apropiado al manejar reptiles y aves, ya que pueden llevar la bacteria en su piel. El envenenamiento por Salmonella habitualmente causará síntomas entre 12 y 72 horas después de la infección. Generalmente, una infección por Salmonella producirá síntomas que incluyen fiebre, calambres abdominales, náuseas y vómitos. En muchos casos, la enfermedad solo durará entre 4 y 7 días, pero hay una probabilidad de que la enfermedad empeore. Aquellos con ciertos factores de riesgo, incluyendo ancianos, niños, y aquellos con sistemas inmunitarios debilitados tienen un mayor riesgo de desarrollar una infección grave por Salmonella. La diarrea causada por una infección por Salmonella puede causar una deshidratación grave, especialmente en niños pequeños. Es importante mantenerse bien hidratado si está experimentando diarrea. Si usted o un ser querido empieza a mostrar síntomas de infección por Salmonella, contacte con un profesional médico.