Costco está de nuevo en las noticias con otra retirada de alimentos congelados este año. Esta vez el vendedor está en el punto de mira por artículos de productos congelados contaminados con Listeria que se relacionan con un brote masivo de Listeria en alimentos congelados y una retirada que involucra a más de 350 productos de artículos de alimentos congelados de más de 42 marcas. Las marcas privadas de Costco están incluidas en esta retirada de proporciones épicas, juego de palabras intencionado. Lo que se está considerando como la mayor retirada de productos congelados de todos los tiempos, el brote de Listeria de Costco, tiene a muchos consumidores preocupados preguntándose “¿estoy enfermo?”

La historia en curso de Costco de brotes y retiradas de productos congelados.

Esta no es la primera vez que Costco ha estado en el punto de mira con articulos de alimentos congelados que de alguna forma están contaminados o son peligrosos para el consumo. Parece que este año, e incluso en los últimos 3 años, Costco ha estado involucrado en varios brotes y retiradas relacionadas con alimentos congelados.

Como puedes recordar, en abril de 2016, Costco estaba en el punto de mira por un brote de Hepatitis vinculado con frutas orgánicas congeladas bajo la marca Nature’s Touch que se vende exclusivamente en Costco. Durante este brote, 12 personas tuvieron una infección confirmada de Hepatitis A y tres personas fueron hospitalizadas. El principal producto culpable involucrado fue “Mezcla de bayas y cerezas orgánicas”, y el vendedor fue llamado abiertamente para notificar a sus clientes sobre la retirada en su sitio web. La retirada, que se instituyó debido a los hallazgos de la Agencia de Inspección de Alimentos Canadiense, afectó principalmente a los consumidores canadienses. Una retirada anterior, con otro producto de alimentos congelados, involucró a Townsend Farms y a otro producto – bayas orgánicas congeladas. Durante este brote y su retirada, 162 personas enfermaron de Hepatitis A, 71 de las cuales necesitaron hospitalización. La retirada afectó a varios estados, incluyendo: Arizona, California, Colorado, Hawái, Nevada, New Hampshire, Nueva Jersey, Nuevo México, Utah, Washington y Wisconsin.

Las retiradas de alimentos congelados con Listeria de CRF Frozen Foods, LLC de 2016: Lo que necesita saber

La retirada de CRF Frozen Foods, LLC se ha estado desplegando rápidamente en las últimas semanas. Cuando empezó el 23 de abril de 2016 aparentemente como una pequeña retirada voluntaria ha explotado en una masiva con un estado de brote estampado en ella. Esta retirada, que ahora tiene al menos ocho expansiones, añadió recientemente a McCall Farms Incorporated con su maíz cortado amarillo congelado de la marca Piggly Wiggly, el 13 de mayo e 2016. Este último desarrollo reúne a Twin City Foods, Inc. of Stanwood, Washington, ConAgra Foods, Ajinomoto Windsor, y The Pictsweet Company para que se unan a las retiradas voluntarias de productos congelados en la última semana. Estas empresas han identificado que las retiradas están basadas en alimetos congelados que recibieron de CRF Frozen Foods, LLC con la preocupación de que podrían estar contaminados con Listeria. Desafortunadamente no solo están siendo retirados los guisantes, sino todos los productos que puedan contenerlos. Las marcas afectadas incluyen: HEB, Central Market, Sweetfrost y Woodstock.

La empresa afirma que no se han encontrado enfermedades hasta el momento. Todo empezó en marzo de 2016, cuando los Centros para el Control de Enfermedades, la Administración de Alimentos y Drogas y otros funcionarios de salud pública, comenzaron en varios estados inspecciones de rutina sobre los productos de CRF Frozen Foods, LLC que salieron de su planta en Pasco, Washington. Estas investigaciones resultaron en descubrimientos de que la planta en Pasco, Washington de CRF Frozen Foods, LLC estaba comprometida con la bacteria Listeria, y existía la posibilidad de que los artículos de alimentos congelados procesados en su instalación podrían estar contaminados.

Como resultado, el 23 de abril de 2016, CRF Frozen Foods, LLC emitió una retirada voluntaria de algunos de sus productos – declarando que tenían el potencial de estar comprometidos con Listeria y que no se había informado de ninguna enfermedad en ese momento. La retirada inicial fue relativamente moderada y se concentró principalmente en las verduras congeladas orgánica – judías verdes, guisantes y maíz. CRF Frozen Foods, LLC anunció que se suspendía toda la producción en su planta de Pasco, Washington, la ubicación del problema, el 23 de abril de 2016. La investigación siguió en curso.

Menos de una semana después, el 2 de mayo de 2016, CRF Frozen Foods, LLC expandió su retirada – que incluía más de 358 productos. Los productos retirados, que ahora son frutas y verduras, tradicionales y orgánicas, incluyen: Brócoli, calabacines, zanahorias, coliflor, maíz, frijoles de soya, frijoles verdes, judías italianas, col rizada, puerros, habas, cebollas, guisantes, tiras de pimiento, patatas, mezcla de patata, mezcla de raíz, espinacas, pbatatas, popurrís de diversas verduras, paquetes de mezclas y salteados, arándanos, cerezas, arándanos, melocotones, frambuesas y fresas. La lista no es exhaustiva. Más de 42 marcas estuvieron sujetas a la retirada. Las marcas privadas de Costco estaban incluidas en esta retirada. También hay otras marcas muy conocidas, que incluyen: Panda Express, Trader Joe’s, Safeway, Bybee’s, Columbia River Organics, Organic by Nature, Live Smart, Parade, y O Organic, por nombrar unas pocas.

Después de otra semana, más y más empresas y marcas emitieron sus propias retiradas – incluyendo McCall Farms Incorporated, Twin City Foods, Inc. de Stanwood, Washington, ConAgra Foods, Ajinomoto Windsor, y The Pictsweet Company. De nuevo, esta lista no es exhaustiva. Para una lista completa de los productos y marcas incluidas en las retiradas, por favor visite el sitio web de la Administración de Alimentos y Drogas aquí.

Se sabe que la retirada abaca los cincuenta estados y las provincias canadienses de British Columbia, Alberta, Manitoba, Saskatchewan – dejando a muchas personas con la boca abierta sobre cuántos vendedores y marcas usan el mismo producto para obtener y empaquetar sus productos congelados. La mayoría de los productos afectados tienen unas fechas de caduciad entre el 26 de abril de 2016 y el 26 de abril de 2018.

Los consumidores se han indignado porque la retirada ha sido retrasada incorrectamente y ha llegado demasiado tarde. CRF Frozen Foods, LLC menciona con indiferencia en su notificación que su planta en Pasco, Washington puede haber sido contaminada el 1 de mayo de 2014. CRF Frozen Foods, LLC mantiene que la retirada no es más que un exceso de precaución sin embargo, es difícil ignorar la magnitud de los productos sujetos a retirada. Si desea conocer más sobre la retirada de forma específica o comprobar los artículos sujetos a retirada, visite la página de la notificación de la Administración de Drogas y Alimentos aquí.

Los detalles del brote siguen desplegándose y la investigación por parte de la Administración de Drogas y Alimentos, los Centros para el Control de Enfermedades y los gobiernos locales y estatales sigue su curso.

¿Qué se está haciendo?

Mientras tanto, los Centros para el Control de Enfermedades han notificado a todos los vendedores del brote verificado y ha anunciado que ocho personas han sido hospitalizadas como resultado de la infección por Listeria. Dos personas han muerto también – principalmente por causas no relacionadas con el brote. Los Centros para el Control de Enfermedades utilizaron sofisticadas medidas de registro y pruebas de laboratorio para concluir que varias personas habían caído enfermas con la misma cepa de Listeria – una en septiembre de 2013. En esencia, los Centros para el Control de Enfermedades han utilizado técnicas científicas de electroforesis en gel de campo pulsado y la secuenciación del genoma completo para trazar el genoma completo de la bacteria sujeto de este brote, y lo ha comparado con cada una de las personas conocidas que se habían puesto enfermas. Esta técnica revolucionaria, asociada con una base de datos nacional, es lo que ha permitido a los Centros para el Control de Enfermedades, a la Administración de Drogas y Alimentos y a las agencias locales del estado la capacidad de descubrir que algo iba mal con la planta de CRF Frozen Foods, LLC en Pasco, Washington.

Los vendedores como Costco, han publicado avisos del brote en sus sitios web, e incluso han llegado a contactar con sus consumidores para avisarles de que pueden haber comprado un producto comprometido. Costco ha ofrecido a sus consumidores la posibilidad de devolver los productos que hayan estado vinculados a la retirada y recibir un reembolso.

Las buenas noticias sobre todo este lío es que las agencias gubernamentales han sido llamadas a la acción. Una vez que el Departamento de Agricultura de Ohio descubrió la contaminación a través de un muestro aleatorio de productos de maíz dulce cortado y de guisantes de un vendedor, se pusieron a trabajar para reconstruir si la cepa de Listeria encontrada coincidía o no con la de las personas de los informes previos de intoxicación por Listeria. A través de la secuenciación del genoma y de los datos muy útiles del sistema de notificación utilizado ahora por las agencias estatales y federales, estaban a punto de descubrir que la Listeria encontrada en los productos muestreados estaba muy relacionada, genéticamente por supuesto, con ocho personas diferentes enfermas. Una vez que se consideraron estos resultados verificados, CRF Frozen Foods, LLC fue notificado. Tuvieron lugar el posterior cierre de la planta de Pasco, Washington y las retiradas masivas de productos.

Los Centros para el Contorl de Enfermedades, la Administración de Alimentos y Drogas y las agencias gubernamentales del estado están trabajando para descubrir el origen de la contaminación por Listeria, ya sea un producto fuente u otra cadena de suministro que pueda estar involucrada. No sabremos el resultado de esto durante algún tiempo – si es que lo sabemos, ya que la FDA ha prohibido la liberación de informació al público sobre cadena de suministros, ya que es información comercial confidencial. Lo que sí sabemos es que la FDA ha anunciado abiertamente que la investigación sobre este brote continuará “para determinar qué conexión existe, si es que la hay, entre las muestras de productos aisladas y las muestras ambientales”. La FDA también ha mencionado que continuará notificando al público general la información que se descubra.

A medida que haya más información disponible, existe una posibilidad de que puedan ser añadidos más productos y marcas a las retiradas.

¿Qué es la Listeria? ¿Podría tenerla?

Cuando empieza una retirada y un brote de esta magnitud, y uno es notificado de que puede haber ingerido un producto comprometido, uno tiende a estar preocupado por estar enfermo. Este miedo es real y no está infundado. Aquí tiene algo de información para ayudarle a medir la situación y para ofrecerle ayuda adicional sobre lo que puede hacer ahora.

La mayoría de las personas que han tenido noticias de este brote y han descubierto que alimentos congelados están involucrados se han visto bastante confusos. Se supone que los alimentos congelados están esencialmente libres de bacterias, ¿verdad? ¡Incorrecto! Incluso los productos congelados y los helados pueden estar contaminados con Listeria – no solo la carne, los huevos y la leche. La Listeria es una bacteria resistente que podría llevar a una enfermedad grave. Su resistencia también involucra su capacidad para vivir en ambientes fríos, como los de su congelador y los productos de alimentos congelados.

Debido al hecho de que esta bacteria en particular es resistente, puede mantenerse en un lugar durante un largo periodo de tiempo y causar enfermedades graves. Principalmente, los ancianos, niños pequeños y personas con sistemas inmunitarios debilitados son avisados de que una bacteria como la Listeria puede llevar a síntomas y enfermedades graves – con efectos potenciales a largo plazo. La Listeria también es peligrosa para las mujeres embarazadas, y podría llevar a complicaciones fetales, aborto involuntario, y nacimiento de niños muertos. La mayoría de las personas saludables pueden tener síntomas que incluyen dolor de cabeza, fiebre, dolor abdominal, náuseas, debilidad, dolor muscular y diarrea. Sin embargo, a pesar de esto, la Listeria también puede ser mortal. Es importante buscar atención médica si cree que ha ingerido un producto contaminado y está mostrando alguno de los síntomas anteriores. Un médico puede tener la necesidad de solicitar pruebas de laboratorio de orina y heces para determinar si, de hecho, se ha contraído Listeria.

Mientras tanto, se recomienda que el público general se tome en serio este brote y sus retiradas. De nuevo, la intoxicación por Listeria puede llevar a una enfermedad grave, que puede llevar a la muerte. Los ancianos, los jóvenes, aquellos con sistemas inmunitarios debilitados y las mujeres embarazadas deben estar en alerta máxima.

Qué puede hacer ahora para protegerse usted y proteger a su familia

A pesar de las preocupaciones continuas sobre la retirada de artículos potenciales adicionales o sobre la ingesta de artículos ya retiradas, todavía tiene una forma de protegerse a usted y a su familia contra la Listeria relacionada con este bote. A continuación tiene algunas formas útiles para ayudar a mantenerse a usted y a su familia seguros:

Compruebe su congelador en busca de artículos de alimentos congelados potencialmente comprometidos en profundidad. Visite la cita de la Administración de Alimentos y Drogas que se ha indicado anteriormente para descubrir si tiene que preocuparse. El factor más preocupante del brote en cuestión es que es de larga duración y las marcas participantes en la retirada siguen añadiéndose a la mezcla. Puede que ya haya comprado estos productos hace un año y los siga teniendo en su congelador debido a su larga duración. Cuando tenga dudas, compruebe dos veces. Puede que quiera estar atento a futuras actualizaciones sobre si cualquier otra marca se añade a la retirada. Lo mejor es mantener una lista de los artículos que ha ingerido para ver si alguno puede estar vinculado a la retirada posteriormente.

Absténgase de consumir. Si ha encontrado productos que coinciden (o usted cree que coinciden) con aquellos mencionados por la Administración de Alimentos y Drogas, no los coma. No los coma incluso aunque ya haya comido de la bolsa o si parecen perfectamente seguros. Incluso un poco de Listeria puede causar enfermedad. Si quiere guardar el artículo por alguna razón, use guantes y colóquelo en una bolsa de plástico hermética y encinte la parte superior, para asegurar que nada pueda entrar en contacto con ella y contaminarse.

Manténgase atento. Si usted o un ser querido está mostrando señales o síntomas de una infección por Listeria, se le anima a buscar atención médica. Es bueno mantener una vigilancia durante un tiempo, ya que estos síntomas pueden manifestarse desde unos pocos días hasta dos meses. Esté atento especialmente a fiebres y problemas gastrointestinales.

Lave todo. Lave las zonas de preparación de alimentos de la cocina. Lave sus manos. Desinfecte sus platos. Si es tan paranoico como yo, incluso lave su nevera y su congelador, preferiblemente con soluciones blanqueadoras. De hecho, la Administración de Alimentos y Drogas recomenda que “desinfecte [las zonas anteriormente mencionadas] con una solución de una cucharada de blanqueador de cloro y un galón de agua caliente; después séquelo con un paño limpio o toallas de papel que no hayan sido usadas previamente”. Como se ha observado anteriormente, la Listeria es una bacteria resistente, lo que significa que es propensa a mantenerse durante largos periodos de tiempo. La Listeria crece en temperaturas de refrigeración y puede realizar contaminación cruzada con otros alimentos cortados y servidos en la misma zona. Lave ahora. Lave a enudo. Si alguien en el hogar se enferma de intoxicación por Listeria, sea especialmente vigilante al lavar los baños y cualquier material sucio – incluyendo ropa de cama, prendas y manos.

Haga que sus amigos, compañeros de trabajo, vecinos, familiares, e incluso su cartero sepan sobre este brote. Cuanta más gente conozca, más fácil será asegurar que menos personas son golpeadas por la infección. Los vendedores, como Costco y Walmart, han publicado avisos en sus sitios web sobre la retirada actual. Como dicen, el conocimiento es poder. Juntos, podemos intentar ayudar a otros a evitar la infección.

Si usted o alguien que conozca compra con frecuencia en Costco, y no ha recibido un aviso o llamada suya sobre productos potencialmente comprometidos relacionadaos con el brote de Listeria en Costco, no hace daño seguir comprobando la lista de productos incluidos en las retiradas y tomar los pasos necesarios para protegerse a sí mismo y a los demás.