Los entusiastas de confecciones congeladas en algunos estados se despertaron con noticias inquietantes la semana pasada cuando descubrimos que Blue Bell Creameries emitió otro retiro relacionado con Listeria monocytogenes . Blue Bell anunció su retiro más reciente pocos meses después del aniversario del brote de Listeriosis que condujo a diez hospitalizaciones y tres muertes. Blue Bell ha vuelto lentamente al mercado de los postres congelados, pero este último retiro puede dar lugar a más contratiempos.

Blue Bell y Listeria monocytogenes – Una historia

En febrero de 2015, el Departamento de Salud y Control Ambiental de Carolina del Sur llevó a cabo una inspección de rutina de los productos Blue Bell, Sándwiches de Galletas de Chocolate Chip Country y Great Divide Bars. Cuando la agencia encontró y aisló Listeria monocytogenes en sus muestras, comunican sus hallazgos al Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas. La agencia de Texas comenzó su propia inspección, esta vez de la instalación de Blue Bell en Brenham, Texas. Cuando la agencia de Texas encontró Listeria monocytogenes similar a los encontrados en Carolina del Sur, en los mismos productos, la agencia procedió con serotipificación de la bacteria. Como resultado, el Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas encontró siete patrones serotipos diferentes de las bacterias.

El mes siguiente, en marzo de 2015, el Departamento de Salud y Medio Ambiente de Kansas informó que había descubierto que dos víctimas hospitalizadas tenían los mismos patrones de Listeria monocytogenes en sus muestras a las encontradas por el Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas. Pronto, la agencia descubrió tres víctimas hospitalizadas adicionales que llevaban el mismo patrón de los aislados. Las víctimas reportaron haber ingerido productos Blue Bell, a saber, su línea de productos «Scoops».

El 13 de marzo de 2015, Blue Bell Creameries cerró su línea de producción en su planta de Brenham, Texas.

El 22 de marzo de 2015, el Departamento de Salud y Medio Ambiente de Kansas descubrió que las tazas de helado de chocolate de 3 onzas fabricadas en la fábrica de Broken Arrow, Oklahoma, dieron resultados positivos para Listeria monocytogenes.

El 3 de abril de 2015, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron que tenían preocupaciones de que los productos fabricados en la sucursal de Blue Bell en Broken Arrow, Oklahoma, pudieran ser el origen de algunas enfermedades por Listeriosis. No tenían pruebas para crear el enlace en ese momento. La secuenciación del genoma completo, realizada por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, confirmó el enlace el 8 de abril de 2015.

El 20 de abril de 2015, Blue Bell Creameries emitió su primer retiro voluntario sobre cada producto que tenían en los estantes. El Retiro de Blue Bell, en ese momento, incluyó el helado, sorbete, bocadillos congelados y productos de yogur. Inicialmente, la compañía comentó que la decisión de anunciar el retiro se produjo después de que se probó medio galón de Chocolate Chip Cookie Dough Ice Cream realizados entre el 17 de marzo de 2015 y el 27 de marzo de 2015. Cuando las pruebas mostraron la presencia de Listeria monocytogenes , Blue Bell probó su Otras instalaciones y plantas. La enormidad del retiro obligó a la empresa a probar todas sus plantas e instalaciones, lo que condujo al descubrimiento de una contaminación masiva. Tras el descubrimiento de varias pruebas positivas relacionadas con Listeria monocytogenes , Blue Bell anunció un retiro de productos de toda la compañía y cerró sus operaciones. En ese momento, el presidente ejecutivo de la compañía y el presidente Paul Kruse emitieron esta declaración pública:

«Estamos comprometidos a hacer el 100 por ciento lo correcto, y la mejor manera de hacerlo es quitar todos nuestros productos del mercado hasta que podamos estar seguros de que están seguros. Estamos conmovidos por esta situación y pedimos disculpas a todos nuestros leales fans y clientes de Blue Bell. Nuestra historia entera ha sido sobre hacer el mejor helado y de más alta calidad y tenemos la intención de solucionar este problema. Queremos que disfruten de nuestro helado por ser un origen de alegría y placer, nunca por  una causa de preocupación, por lo que estamos comprometidos a conseguir este derecho «.

Decir que el retiro fue masivo, es tomarlo a la ligera. Blue Bell Creameries retiró todos los productos en 24 estados e incluso lugares internacionales, incluyendo – Anguila, Belice, Bermudas, Chile, China, Dominica, Egipto, Haití, Jordania, Kuwait, México, Montserrat, Omán, Panamá, Perú, Filipinas , Puerto Rico, Qatar, San Cristóbal y Nieves, Tortola, Trinidad y Tobago, Islas Turcas y Caicos, Emiratos Árabes Unidos, St. Croix, Santo Tomás y Yemen.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades consideran el brote el 10 de junio de 2015.

Blue Bell Creameries no reanudó la producción hasta noviembre de 2015. Incluso cuando la producción se reinició, fueron lentos en lanzar un sabor a la vez, comenzando sólo en Texas. Este proceso ha llevado a muchos consumidores a bromear que había una «sequía Blue Bell» y creando un fenómeno de base de aquellos que apoyan Blue Bell. A la fecha de este post, Blue Bell no ha vuelto a producir todos los 66 de sus sabores al mercado minorista y no ha vuelto a todos los estados en su territorio anterior.

Investigación y resolución del misterio

Blue Bell Creameries anunció además sus métodos en los que debían implementar para encontrar el origen de la contaminación. En abril de 2015, crearon un nuevo protocolo, acuñaron el sistema «test and hold», en el que garantiza mantener todos los productos después de su fabricación y probarlos antes de liberarlos para la venta al por menor. La compañía realmente creía que este era el primer paso para resolver el problema. El Sr. Kruse comentó:

«En cada paso, hemos tomado decisiones en el mejor interés de nuestros clientes basados ​​en la evidencia que teníamos disponible en ese momento. En este punto, no podemos decir con certeza cómo la Listeria se introdujo a nuestras instalaciones y por lo que hemos tomado este paso sin precedentes. Seguimos trabajando con nuestro equipo de expertos para eliminar este problema «.

En el curso de unas semanas, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos llevó a cabo inspecciones en las instalaciones de producción de Blue Bell Creameries en Brenham, Texas, Broken Arrow, Oklahoma y Sylacauga, Alabama. El 7 de mayo de 2015, la agencia dio a conocer sus conclusiones. Algunos de los hallazgos citados son los siguientes: 1) «falta de fabricación de alimentos en condiciones y controles necesarios para minimizar el potencial de crecimiento de microorganismos», 2) «no se ha demostrado que el procedimiento utilizado para la limpieza y desinfección de los 3) «la planta no está construida de tal manera que impida que los condensados ​​formen contaminantes de alimentos y superficies que entran en contacto con los alimentos», entre otros. Para los informes completos, puede visitar el sitio web de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos aquí . Todo se reducía a problemas prevenibles.

¿Ahora qué?

Blue Bell no está tomando toda la culpa por el último retiro y ha hecho progresos para mantener el retiro tan bajo como sea posible. La compañía anunció que culpaba a su proveedor de masa de galletas, Aspen Hills, Inc., por la presencia de Listeria monocytogenes en sus sabores de helado de Pasta de Galleta de Chocolate y Cookie Two Step.

Aspen Hills, Inc. emitió su propio retiro en casi 2.000 casos de masa de galletas que produjo para varias compañías de alimentos, incluyendo retiros de fondos para escuelas. Sin embargo, el aviso de retiro de Aspen Hill, Inc. no mencionó Blue Bell Creameries como una compañía de alimentos vinculada.

Blue Bell menciona en su sitio web que identificaron el problema a través de sus intensos protocolos de prueba en sus instalaciones en Sylacauga, Alabama e inmediatamente informaron a Aspen Hills, Inc. de sus preocupaciones. Blue Bell se apresuró a asegurar al público la efectividad de sus nuevos protocolos de seguridad y emitió la siguiente declaración:

«Aunque nuestros productos en el mercado han superado nuestro programa de prueba y mantenimiento, lo que requiere que las muestras de productos terminados sean negativas para Listeria monocytogenes, Blue Bell está iniciando este retiro con mucha precaución. Este retiro se está llevando a cabo en cooperación con la Administración de Drogas y Alimentos (FDA – en Inglés). «

Los productos involucrados en el retiro, Pasta de galletas de chocolate y Cookie Two Step, fueron vendidos en medio galón y pintas por minoristas en diez estados: Alabama, Florida, Georgia, Kentucky, Louisiana, Mississippi, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Tennessee y Virginia. Usted puede identificar el producto por la fecha del código en la parte inferior del cartón. La compañía confirmó que Texas no está en la lista de estados afectados.

Para más información sobre el producto y el retiro, puede visitar el sitio web de Blue Bell Creameries aquí .

La compañía y las agencias del gobierno aconsejan a consumidores parar inmediatamente el consumo de los productos retirados. Si usted cree que usted o alguien a quien ama puede estar enfermo después de ingerir cualquier producto de Blue Bell Creameries o Aspen Hills, Inc., le animamos a buscar atención médica inmediata. Para obtener más información sobre Listeriosis o Listeria monocytogenes, puede visitar nuestro post sobre el tema aquí .

Hasta la fecha, la compañía y las agencias estatales no han reportado ninguna enfermedad relacionada con este retiro.